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Confirmé: Les médicaments contraceptifs transforment le poisson en transgenres

Malgré les preuves suggérant qu’il existe de nombreux dangers possibles associés aux médicaments contraceptifs, on estime que 12 millions de femmes aux États-Unis prennent un contraceptif oral, communément appelé «la pilule», pour prévenir la grossesse.

Alors que les pilules contraceptives sont pratiques et, pour la plupart, efficaces pour prévenir les grossesses non désirées, elles ne nuisent pas seulement au corps humain, elles ont aussi un impact sévère sur l’environnement. En raison de la pollution et de la surutilisation de produits chimiques et de médicaments, un mélange de perturbateurs endocriniens pénètre dans les rivières par l’intermédiaire de déchets toxiques et d’eau de pluie à un rythme alarmant.

Le professeur Charles Tyler, un écotoxicologue de l’Université d’Exeter en Grande-Bretagne, et ses collègues ont découvert que les produits chimiques trouvés dans les contraceptifs et les produits ménagers courants (y compris les sous-produits de nettoyage, plastiques et cosmétiques) donnant naissance à des poissons transgenres ou intersexes dans les rivières britanniques.

Leurs données ont montré qu’un cinquième (ou 20 pour cent) des poissons de rivière mâles, provenant de 50 sites différents, présentaient plus de traits féminins et certains produisaient même des œufs dans leurs testicules. L’équipe a également signalé que les poissons intersexués étaient moins agressifs et avaient un nombre de spermatozoïdes inférieur. Tous ces facteurs combinés les rendaient moins compétitifs, réduisant leurs chances de se reproduire avec succès. De plus, la progéniture de poissons transgenres peut être plus sensible aux effets d’une exposition toxique.

La recherche a identifié plus de 200 produits chimiques

Tyler a récemment prononcé un discours sur le thème des poissons transgenres lors du Symposium du 50e anniversaire de la Fisheries Society dans les îles britanniques à l’Université d’Exeter, qui s’est tenu au début du mois de juillet.

Les principaux résultats de Tyler proviennent d’un projet de recherche de 2008: Roach, Sex, et Gender-Bending Chemicals: La féminisation du poisson sauvage dans les rivières anglaises. Il a participé à cette étude. L’équipe a identifié plus de 200 produits chimiques dans l’eau.

À côté des médicaments de type œstrogène, connus pour gâcher le système endocrinien ou hormonal, les chercheurs ont également découvert d’autres médicaments, tels que les antidépresseurs, qui pourraient modifier le comportement naturel du poisson. Il a été démontré que les antidépresseurs réduisent la timidité naturelle de certaines espèces de poissons, les rendant plus vulnérables aux prédateurs. En outre, l’équipe a également noté que l’œstrogène trouvé dans certains plastiques peut affecter les valves dans le cœur.

“Tout dépend de leur féminisation. S’ils sont modérément à sévèrement féminisés, ils sont compromis en tant qu’individus et ils ont vraiment du mal à transmettre leurs gènes “, a déclaré Tyler. “Une chose est que les scientifiques deviennent de plus en plus conscients du fait que les populations d’animaux sauvages sont exposées à une combinaison de stress”, a-t-il ajouté.

RT a rapporté une étude similaire de 2010 où les chercheurs ont découvert que plus de 80% des poissons mâles du bassin du fleuve Potomac à Washington DC présentaient des traits féminins, y compris des œufs dans leurs testicules.

Un appel à des réglementations plus strictes

Les produits chimiques à l’origine de ces effets sont souvent jetés dans les toilettes sans y réfléchir. Les produits chimiques utilisés dans les contraceptifs, les produits de nettoyage et d’autres produits ménagers ne menacent pas seulement notre santé mais aussi celle de l’environnement. Par conséquent, Tyler a appelé à de meilleures réglementations et à une interdiction de certains produits chimiques.

“Il est évident que vous tirez un poison et qu’il tue quelque chose. C’est un défi incroyablement difficile de comprendre les effets sublétaux et comment ces choses affectent le comportement “, a déclaré Tyler. “Si nous obtenons des preuves suffisantes indiquant qu’il y a une forte probabilité d’un effet sur la population, peut-être devrions-nous être plus proactifs pour restreindre … ou interdire ces produits chimiques”, a-t-il ajouté.

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