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Dépression liée au crime violent

“Les personnes déprimées sont trois fois plus susceptibles de commettre un crime violent”, rapporte le Daily Mirror. Des recherches sur les données médicales et criminelles suédoises ont montré que la dépression était liée à un risque accru de commettre un crime violent.

Il est important de souligner dès le départ que, même si le nombre de personnes déprimées impliquées dans un crime violent était supérieur à la moyenne, il était encore faible.

3,7% des hommes et 0,5% des femmes ont été reconnus coupables d’avoir commis un crime violent après avoir été identifiés comme cliniquement déprimés, comparativement à 1,2% des hommes et 0,2% des femmes dans la population générale.

C’était une étude bien conçue, mais il est important que les résultats ne soient pas mal interprétés ou utilisés pour ajouter à la stigmatisation de la dépression.

En outre, l’étude ne montre pas que la dépression provoque le crime. Il a seulement trouvé une association entre la dépression et une condamnation criminelle. Il est possible qu’un troisième facteur – tel que la pauvreté, le chômage ou un traumatisme précoce – puisse expliquer ce lien.

L’étude a inclus seulement les patients diagnostiqués et traités pour la dépression par des services psychiatriques ambulatoires. Les personnes qui ont dû être hospitalisées et celles qui ont été traitées par leur médecin généraliste ont été exclues, de sorte qu’elles ne sont peut-être pas représentatives des personnes présentant des degrés différents de dépression.

Si vous souffrez de symptômes de dépression, il est important de parler à votre médecin généraliste, surtout si vous vous trouvez en train de fouetter les gens. Il est important de se rappeler que la dépression peut être traitée.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford et financée par le Wellcome Trust et le Swedish Research Council. Deux auteurs déclarent des liens financiers avec des sociétés pharmaceutiques, dont Shire, Eli Lilly, Servier, Cephalon / Teva, Merck et GlaxoSmithKline.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Lancet Psychiatry.

La couverture de la plupart des médias britanniques était juste et incluait des commentaires d’experts indépendants.

L’exception était The Daily Telegraph, dont le titre, “La dépression à blâmer pour 46 000 crimes violents par an”, était dangereusement trompeuse. Ce titre ne concerne pas les résultats de l’étude menée en Suède. En outre, l’étude a trouvé une association entre la dépression et les condamnations pour crime, mais elle n’a pas montré que la dépression était «à blâmer».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude observationnelle portant sur le risque de crimes violents chez les personnes souffrant de dépression. Dans une seconde étude, les auteurs ont étudié l’association entre les symptômes dépressifs et les crimes violents dans une cohorte de jumeaux, afin d’évaluer le rôle potentiel des facteurs génétiques et environnementaux.

Les auteurs disent que la dépression est associée à un large éventail de résultats défavorables, y compris le suicide, l’automutilation et la mort prématurée, mais toute association avec des crimes violents est incertaine.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les auteurs ont mené deux études sur des personnes de Suède. Le premier a comparé les taux de crimes violents chez les personnes atteintes de dépression et leurs frères et soeurs, par rapport à la population générale. La deuxième étude a suivi une cohorte de jumeaux, évalué tous les symptômes de la dépression en 2005 et les a suivis pour voir si une personne a commis une infraction avec violence.

La première était une étude de population en Suède de 47 158 personnes diagnostiquées avec au moins deux épisodes de troubles dépressifs entre 2001 et 2009. Les personnes nécessitant une hospitalisation ont été exclues, tout comme celles ayant d’autres diagnostics psychiatriques. Ils étaient appariés selon l’âge et le sexe à 898 454 personnes dans la population générale, afin de comparer les probabilités qu’ils soient reconnus coupables de crimes violents. Ils ont analysé les résultats en tenant compte de divers facteurs – faible revenu, statut d’immigrant, antécédents d’automutilation, criminalité antérieure et abus de drogues et d’alcool.

Les données sur les condamnations pour crimes violents ont été obtenues à partir du Registre national de la criminalité du pays et définies comme suit:

homicide

tentative d’homicide

agression aggravée

assaut commun

vol

incendie volontaire

toute infraction sexuelle

menaces illégales ou intimidation

Les chercheurs ont également comparé les probabilités de condamnation pour crimes violents parmi 15 534 demi-frères et sœurs et 33 516 frères et soeurs de personnes déprimées, comparativement à la population générale.

Dans la deuxième étude, ils ont examiné un échantillon de 23 020 jumeaux adultes nés entre 1959 et 1986, qui avaient participé à une étude de jumeaux suédois pour adultes ou enfants et adolescents. Ils ont été invités à remplir un questionnaire en 2005 pour mesurer les symptômes dépressifs en utilisant une échelle de dépression reconnue, et ils ont ensuite été suivis pour tout résultat violent en lien avec le registre de la criminalité. Le but de cette deuxième étude était d’évaluer si une association entre la dépression et la criminalité violente pouvait être due à des facteurs génétiques ou environnementaux communs.

Quels ont été les résultats de base?

Dans la première étude, les chercheurs ont identifié 47 158 individus (17 249 hommes et 29 909 femmes) avec des diagnostics ambulatoires de dépression entre 2001 et 2009. L’âge moyen du diagnostic était de 32 ans pour les hommes et de 31 ans pour les femmes. Ils ont été suivis pendant une moyenne de trois ans.

Au cours de la période de suivi, 641 hommes (3,7%) et 152 (0,5%) femmes dépressives ont été reconnues coupables d’un crime violent, comparativement à 1,2% des hommes et 0,2% des femmes dans la population générale.

Après ajustement pour divers facteurs sociodémographiques, ils ont calculé que les personnes souffrant de dépression étaient trois fois plus susceptibles d’être reconnues coupables d’un crime violent que les personnes de la population générale (OR) 3,0, intervalle de confiance à 95% (IC) 2,8 à 3,3 ).

Chez les personnes ayant des antécédents criminels ou des antécédents de toxicomanie ou d’automutilation, le risque d’être reconnu coupable d’un crime violent était le plus élevé.

Les chances de crimes violents dans les frères et sœurs de personnes souffrant de dépression ont également été significativement plus élevé que dans la population générale, après ajustement des résultats à prendre en compte l’âge, le sexe, le revenu familial faible et étant nés à l’étranger:

demi-frères et sœurs (OR ajusté 1,2, IC à 95% 1,1-1,4)

Frères et sœurs (OR ajusté 1,5, IC à 95% 1,3-1,6)

Cela, disent les chercheurs, suggère que les antécédents familiaux peuvent être un facteur de confusion (confusion) en association entre la dépression et une condamnation criminelle.

Dans l’étude de jumeaux, 88 crimes violents ont été enregistrés dans les 5,4 années de suivi.

Les symptômes dépressifs étaient associés à un risque légèrement accru de crime violent (rapport de risque (HR) 1,09, IC à 95% 1,06 à 1,13).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que même après avoir ajusté leurs résultats pour d’éventuels facteurs de confusion, tels que la génétique et les antécédents familiaux, un diagnostic de dépression augmentait légèrement le risque de crime violent.

Ils soutiennent que les lignes directrices cliniques devraient envisager de recommander l’évaluation des risques de violence dans certains sous-groupes souffrant de dépression.

Conclusion

Ce fut une vaste étude bien menée qui a trouvé une association entre la dépression et la criminalité violente. Cependant, il y avait plusieurs limitations. Comme le soulignent les auteurs, il n’incluait pas les personnes qui s’adressent uniquement à leurs médecins généralistes – plutôt que les services psychiatriques – avec des symptômes dépressifs, ou les personnes nécessitant une hospitalisation pour dépression, de sorte que les résultats ne représentent pas nécessairement toutes les personnes dépressives.

De plus, il n’a été mené que dans un pays, de sorte que les résultats peuvent ne pas être généralisables à d’autres.

Comme les auteurs disent, ils avaient aucune information sur le traitement de leurs patients avaient ou étaient en cours, donc nous ne pouvons pas savoir à quel point le traitement de la dépression a été un facteur dans les résultats.

L’étude a fait de son mieux pour prendre en compte les facteurs de confusion qui pourraient influencer le risque de crime violent, ou expliquer à la fois un diagnostic de dépression et la probabilité de commettre un crime, y compris les antécédents familiaux. Il est toujours possible que les facteurs confondants mesurés et non mesurés, tels que les traumatismes précoces ou les soins médiocres chez l’enfant, puissent influencer les résultats.

Il convient également de noter que les personnes déprimées ont plus de chances d’être reconnues coupables de crimes – et non qu’elles ont réellement commis plus de crimes. Étant donné la nature de la dépression associée aux sentiments de culpabilité et de désespoir, il est possible que les personnes déprimées essaient moins d’éviter d’être prises et moins tentées d’éviter une condamnation – par exemple, en demandant un avis juridique.

Les résultats de cette étude sembleraient suggérer que les directives cliniques britanniques actuelles sur la dépression pourraient bénéficier d’une modification, en incluant des conseils sur le faible risque de violence chez les personnes déprimées. Ils ne devraient certainement pas être pris comme «preuve» que toutes les personnes déprimées sont dangereuses.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez souffrez de symptômes de dépression, il est important de parler à un professionnel de la santé.

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