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Des chercheurs clonent des cellules souches humaines pour étudier la maladie du motoneurone

L’équipe de recherche britannique qui a créé le mouton Dolly La licence permettra aux chercheurs de l’Institut Roslin d’Edimbourg et du King’s College de Londres de générer des lignées de cellules souches à partir d’embryons créés à partir d’ADN de patients atteints de la maladie du motoneurone. Ils se concentreront sur la découverte de la cause de la maladie du motoneurone chez les patients dont l’état ne peut être lié aux gènes déjà identifiés comme étant responsables de la maladie. C’est seulement la deuxième fois que l’Autorité britannique de fertilisation et d’embryologie clonage assister. La première licence a été accordée l’année dernière au Newcastle Center for Life, où les chercheurs utiliseront les cellules souches qu’ils génèrent pour la recherche sur le diabète, entre autres maladies (BMJ 2004; 329: 417). Sous la dernière licence, les cellules souches seront générées en cultivant d’abord la peau ou les cellules sanguines du patient en laboratoire. Le noyau de l’une de ces cellules remplacera alors un noyau d’un œuf non fécondé, qui sera ensuite laissé au stade «200 cellules». Les facteurs de croissance seront ensuite utilisés pour diriger les cellules souches récoltées à partir de l’œuf pour devenir des cellules motoneurones. Cette technique, connue sous le nom de remplacement cellulaire, donne aux chercheurs une occasion unique d’étudier les causes de la dégénérescence des cellules motrices. “Nous allons comparer le comportement et le profil chimique des neurones avec le défaut du gène à ceux qui ne le sont pas, nous parler des premiers événements qui mènent finalement à la mort cellulaire”, a déclaré le professeur Christopher Shaw du King’s College de Londres. être utilisé pour tester la capacité de nouveaux médicaments à arrêter ou inverser le processus de la maladie. Des centaines de milliers de médicaments peuvent être testés dans des cellules cultivées en une année pour environ 100 000 (186 000 $; 145), alors qu’il faut près de deux ans et 20 000 pour un seul médicament. «C’est potentiellement un grand pas en avant pour la recherche sur la maladie du motoneurone», a déclaré le professeur Shaw. «Nous avons passé 20 ans à rechercher des gènes responsables de la MND et, à ce jour, nous n’avons trouvé qu’un seul gène: nous pensons que l’utilisation du remplacement nucléaire cellulaire permettra de mieux comprendre pourquoi les neurones moteurs dégénèrent dans cette maladie, sans notre »Le professeur Ian Wilmut de l’Institut Roslin a ajouté:« Ce n’est pas du tout le clonage reproductif: les œufs que nous utilisons ne peuvent croître au-delà de 14 jours. les cellules restantes seront détruites et les cellules souches embryonnaires que nous obtenons de cette manière ne seront utilisées que pour la recherche sur la maladie du motoneurone. | Helen | McGregor McNie