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Intervalles de confiance pour le nombre de sujets à traiter

Editor — devenir une statistique récapitulative populaire pour les résultats des essais contrôlés randomisés, car il combine l’effet du traitement avec le niveau de risque de fond dans la population étudiée. Les patients dans un seul essai sont randomisés pour ces deux facteurs, et un intervalle de confiance peut être calculé qui estime l’incertitude statistique du nombre nécessaire pour traiter dans cette population particulière. Des problèmes surviennent quand des comparaisons sont faites entre les nombres nécessaires pour traiter de différents randomisés. essais, ou lorsque les nombres nécessaires à traiter à partir de plusieurs essais sont combinés dans une méta-analyse. Souvent, le niveau de risque de fond varie entre les essais de manière non aléatoire, en fonction des critères d’entrée dans chaque essai. Si le bénéfice relatif du traitement est constant pour ces niveaux de risque de base, alors le nombre de patients à traiter diminuera à mesure que la gravité de l’état des patients inclus dans l’essai augmentera. répondre dans ces circonstances, car les critères d’entrée de chaque essai vont confondre l’effet du traitement. La signification d’un intervalle de confiance autour d’un nombre groupé à traiter pose des difficultés lorsque le niveau de risque de fond varie considérablement d’un essai à l’autre. Je soutiendrais donc la suggestion d’Egger et al. Que les résultats groupés des méta-analyses soient rapportés en termes de statistiques récapitulatives qui décrivent le bénéfice relatif d’un traitement (tel que le risque relatif) .2 Si le risque relatif groupé est rapportée avec son intervalle de confiance, les deux peuvent être appliquées à tout taux d’événements de groupe témoin choisi. Dans la figure 3 du document d’Altman, le risque relatif groupé est de 0,62 (intervalle de confiance de 0,52 à 0,74). Lorsque le taux de fond de l’angine dans le groupe donné angioplastie coronarienne transluminale percutanée est de 28 % (tel que constaté dans l’enquête allemande de chirurgie de pontage d’angioplastie (GABI), qui comprenait des patients atteints d’angine plus sévère) le nombre nécessaire pour traiter le pontage aorto-coronarien serait de 8,67 (6,87 à 12,67). Si le taux d’arrière-plan de l’angine dans le groupe d’angioplastie coronarienne transluminale percutanée est plus faible (comme dans le cas de l’angioplastie coronaire par rapport à la revascularisation par pontage (CABRI)), le nombre de patients à traiter serait de 16,85 (13,34 à 24,63). .Enfin, je suggère que les nombres à traiter sont toujours accompagnés du taux d’événements du groupe témoin auquel ils s’appliquent et du risque relatif et de l’intervalle de confiance dont ils sont dérivés.