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La fertilité de la femme restaurée après la chimio

Une technique expérimentale a permis à une femme d’avoir deux enfants après la chimiothérapie, ont rapporté plusieurs journaux.

La mère, le Dr Stinne Bergholdt du Danemark, a fait retirer et congeler une partie de son ovaire droit avant la chimiothérapie pour un cancer rare des os. Bien que les puissants médicaments anticancéreux l’aient rendue infertile, elle a plus tard réussi à concevoir deux enfants une fois que le tissu congelé a été décongelé et réimplanté. Dr Bergholdt et ses deux filles, nées en 2007 et en 2008, seraient en bonne santé.

Cette recherche est encourageante car on dit que c’est la première fois qu’une femme a eu deux grossesses séparées après la greffe de tissu ovarien «congelé et décongelé». Le médecin du Dr Bergholdt, le professeur Claus Yding Andersen, a déclaré au Times que le résultat “devrait encourager le développement de cette technique comme procédure clinique pour les filles et les jeunes femmes qui subissent un traitement qui pourrait endommager leurs ovaires”.

Cependant, il est important de se rappeler qu’il ne s’agit que d’un seul cas, et il reste des questions sur le succès ou la sécurité de cette technique pour d’autres femmes. Seul le temps dira si d’autres cas de réimplantation de tissu ovarien seront aussi réussis que dans cette recherche intéressante mais très précoce.

D’où vient l’histoire?

Ce rapport a été rédigé par le sujet de cette étude de cas, le Dr Stinne Bergholdt, et ses collègues de l’hôpital universitaire d’Aarhus, de l’hôpital universitaire d’Odense et du centre hospitalier universitaire de Copenhague au Danemark. La recherche a été financée par la Fondation du cancer danois Grant et rapportée dans la revue médicale à comité de lecture Human Reproduction.

Cette recherche a été correctement représentée dans la presse.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un rapport de cas sur les deux grossesses distinctes et réussies d’une mère qui ont eu lieu à la suite de la réimplantation de tissus ovariens cryogéniquement conservés. Ce tissu a été congelé avant la chimiothérapie, un traitement qui peut causer une infertilité permanente.

En tant que rapport de cas unique, cette recherche doit être considérée dans le bon contexte: simplement comme un seul cas. Les rapports basés sur un seul cas ne peuvent pas nous fournir de réponses claires quant à la question de savoir si le résultat est un événement ponctuel ou si des résultats similaires peuvent être reproduits plusieurs fois.

Une autre limite des rapports de cas uniques est qu’ils ne sont pas en mesure d’informer pleinement sur les risques ou les inconvénients possibles des traitements expérimentaux tels que la cryoconservation des tissus ovariens. Ils ne peuvent pas non plus évaluer qui serait le candidat le plus approprié pour une telle technique.

Quel est le fond?

Le Dr Stinne Bergholdt avait 27 ans quand on lui a diagnostiqué un cancer des os rare, le sarcome d’Ewing. Auparavant, elle avait eu son ovaire gauche entièrement retiré en raison d’un problème non apparenté (un kyste dermoïde). Avant de commencer toute chimiothérapie, qui serait préjudiciable à son ovaire restant, environ un tiers de l’ovaire droit a été retiré chirurgicalement en 2004. Le tissu a été divisé en 13 morceaux puis cryoconservés (congelés dans des conditions contrôlées). Le traitement contre le cancer du Dr Bergholdt comprenait alors six cycles de chimiothérapie, l’ablation chirurgicale des sites cancéreux restants et trois cycles de chimiothérapie.

Après l’achèvement de son traitement, elle avait des symptômes compatibles avec la ménopause. L’examen du tissu dans son ovaire droit a confirmé qu’après la chimiothérapie, le Dr Bergholdt n’avait plus de follicules ovariens restants (les follicules peuvent se transformer en ovocytes matures.

Six morceaux de tissu ovarien (environ 15-20% d’un ovaire entier) ont été décongelés puis réimplantés dans l’ovaire droit restant du Dr Bergholdt en décembre 2005.

Quel a été le résultat?

Après la réimplantation, les taux d’hormones du Dr Bergholdt ont commencé à remonter aux niveaux pré-ménopausiques. Dr Bergholdt a conçu sa première fille en suivant une forme de stimulation ovarienne légère qui encourage l’ovaire à libérer des ovules matures. La première petite fille en bonne santé est née par césarienne le 8 février 2007. La mère est retournée à la clinique de fertilité en janvier 2008 pour un traitement de FIV. Cependant, un test de grossesse a révélé qu’elle avait naturellement conçu à nouveau.

Après une deuxième grossesse sans complication, la deuxième petite fille en bonne santé a été livrée le 23 septembre 2008. Au moment de la rédaction de ce rapport de cas (quatre ans après la réimplantation), le tissu ovarien restait fonctionnel.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs disent que c’est le premier cas d’une femme donnant naissance à deux enfants en bonne santé de deux grossesses séparées après la réimplantation de tissu ovarien congelé puis décongelé. Les résultats ont montré que, chez une femme qui avait subi une ménopause induite par la chimiothérapie, seulement 15 à 20% d’un ovaire pouvait produire des ovules à pleine maturité pendant plus de quatre ans et que «la capacité de donner naissance à il reste des enfants en bonne santé “.

Conclusion

Comme le disent les auteurs, ce succès récent augmente le nombre d’enfants nés de la réimplantation de tissus ovariens congelés puis décongelés à neuf, à l’échelle mondiale. Six ont été conçus avec l’aide de la FIV et trois conçus naturellement. C’est sans aucun doute une nouvelle encourageante, mais cela reste un très petit nombre de cas.

Étant donné le nombre extrêmement faible de femmes qui ont accouché à l’aide de cette technique, de nombreuses questions demeurent au sujet desquelles les femmes seraient les candidats les plus appropriés et qui seraient les plus susceptibles de réussir. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour établir dans quelle mesure d’autres re-transplantations ovariennes sont efficaces chez un plus grand nombre de femmes et s’il existe des risques pour la santé de la mère ou de l’enfant. Il n’y a aucune indication dans ce rapport du nombre de femmes supplémentaires qui ont déjà été traitées sans succès, à côté des succès.

Comme le dit le Dr Melanie Davies, porte-parole du Collège Royal des Obstétriciens et Gynécologues, il s’agit d’une «nouvelle très encourageante», mais elle n’en est encore qu’à ses débuts. Cependant, étant donné l’importance de préserver la fertilité des patients en chimiothérapie, cette technique fera sans aucun doute l’objet d’études plus importantes à l’avenir. Ceux-ci peuvent être en mesure de répondre à certaines des questions importantes qui entourent de nouveaux traitements expérimentaux et de fournir une image plus complète du potentiel de cette technologie.