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La pollution «réduit le succès de la FIV»

La pollution de l’air “peut empêcher les femmes de tomber enceinte grâce à la FIV”, rapporte The Daily Telegraph. Il dit que de nouvelles recherches montrent un lien entre les polluants atmosphériques, en particulier le dioxyde d’azote, et un risque accru d’échec des tentatives de FIV.

Il s’agissait d’une étude de sept ans sur environ 7 500 femmes subissant un traitement de FIV aux États-Unis. Les chercheurs ont calculé les concentrations quotidiennes de polluants dans le code postal de chaque patient et ont estimé les concentrations moyennes de dioxyde d’azote à leur domicile et dans leur clinique de fertilité à divers stades du traitement. Les chercheurs ont estimé que pour chaque unité supplémentaire de dioxyde d’azote, les chances de concevoir ont été réduites de quelque part entre 13 et 24%.

Cette recherche ne montre pas de manière concluante que la pollution réduit la fertilité, d’autant plus que les taux de tabagisme et l’exposition directe des femmes à la pollution n’ont pas été mesurés. D’autres recherches devront isoler clairement l’effet de la pollution de l’air sur la reproduction.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Pennsylvanie State College of Medicine et du Collège des médecins et chirurgiens de l’Université de Columbia à New York. Il a été financé en partie par une subvention avec le ministère de la Santé de la Pennsylvanie en utilisant des fonds de règlement Tobacco. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture Human Reproduction.

D’autres sources d’information ont rapporté la même étude. Certains, par exemple The Sun, impliquent qu’il existe une relation directe de cause à effet dans laquelle l’air pollué empêche directement les bébés FIV d’être conçus. Il est important de se rappeler que bien que cette recherche ait trouvé un lien, elle ne prouve pas la causalité. Le Daily Mail a également déclaré que les vapeurs pourraient réduire les chances de concevoir de 25% – la valeur la plus élevée parmi une gamme de résultats.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude d’observation a été conçue pour voir si la pollution de l’air ou la mauvaise qualité de l’air pendant la fécondation in vitro (FIV) était liée à un taux défavorable de naissances vivantes.

Les chercheurs ont recueilli des données auprès des contrôleurs de la qualité de l’air de l’Environmental Protection Agency des États-Unis. Ils l’ont utilisé pour estimer les concentrations quotidiennes moyennes de plusieurs polluants aux adresses de 7 403 femelles subissant leur premier cycle de traitement de FIV. Ils ont également utilisé les données pour estimer les polluants dans les laboratoires de FIV où ces femmes sont allées. Le lien entre ces niveaux de pollution et une gamme de résultats de grossesse a ensuite été testé statistiquement.

Comme pour toutes les études observationnelles, il est important de prendre en compte d’autres facteurs connus pour affecter les résultats de la grossesse, tels que le statut socio-économique et le tabagisme. Bien que l’étude ait été bien menée et confirme les résultats d’autres recherches sur le sujet, la qualité de l’air n’a pas été mesurée directement chez les gens ou à la clinique. Les auteurs notent qu’en particulier ils n’ont pas ajusté pour l’effet du tabagisme (bien connu pour réduire la chance de concevoir), la raison diagnostiquée pour l’infertilité ou les cycles antérieurs de FIV dans d’autres centres.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs expliquent qu’il y a eu peu d’études publiées examinant les effets de la qualité de l’air sur les résultats de la reproduction humaine, tels que les taux de naissances vivantes. Cependant, le petit nombre de recherches sur le sujet suggère que la pollution de l’air est liée à une altération de la reproduction chez les humains, y compris des anomalies congénitales et un faible poids à la naissance.

Dans cette étude, les chercheurs ont évalué les issues de grossesse de 7403 patientes subissant leur premier cycle de FIV dans l’une des trois cliniques américaines: Penn State College of Medicine à Hershey, Shady Grove Fertility à Rockville et Columbia College of Physicians and Surgeons à New York. Les données de tous les patients traités dans ces cliniques étaient disponibles, mais les chercheurs n’ont évalué que les premiers résultats du cycle de FIV par femme afin d’éviter les ajustements problématiques nécessaires pour analyser plusieurs cycles chez un même individu. L’information d’identification a été retirée des données fournies aux chercheurs afin de protéger la vie privée des patients.

Les codes postaux (équivalent américain des codes postaux) ont été obtenus pour chaque femme et convertis en coordonnées (latitudes, longitudes). Toutes les données enregistrées provenant des moniteurs de polluants atmosphériques au cours de la période d’étude (2000 à 2007) ont été utilisées pour calculer une concentration moyenne spécifique de polluants pour chaque date (mesurée en parties par million – ppm). Les niveaux de pollution près des cliniques de FIV ont été calculés de la même manière.

Les niveaux de pollution ont été mesurés en termes de:

particules inférieures à 2,5 micromètres (PM2,5) suffisamment petites pour être respirées dans les poumons

des particules plus petites que 10 micromètres (PM10), une poussière plus grossière suffisamment petite pour être respirée dans la poitrine mais pas pénétrer profondément dans les poumons

le dioxyde de soufre

dioxyde d’azote

ozone

Ils ont calculé la qualité de l’air quotidienne moyenne pour cinq périodes et lieux:

Au domicile du patient, depuis la date à laquelle la femme a commencé le traitement jusqu’à l’enlèvement des ovules.

Chez le patient, du moment de la ponte jusqu’à la date du transfert de l’embryon.

À la clinique de FIV de la récupération des ovules jusqu’au transfert d’embryons.

Chez le patient du transfert d’embryon jusqu’au test de grossesse.

Chez le patient du transfert de l’embryon jusqu’à la fin de la grossesse.

Ils ont également calculé la qualité de l’air le jour de la récupération des œufs et de la fertilisation à la clinique de FIV.

L’analyse a été ajustée en fonction de l’âge du patient, de l’emplacement de la FIV et de l’année et de la saison de la ponte. Les chercheurs n’ont pas corrigé le tabagisme actuel ou passé (qui n’a pas été enregistré dans leur base de données). Ils ne corrigeaient pas non plus les cycles antérieurs de FIV dans d’autres centres, les causes diagnostiquées de l’infertilité ou les facteurs socio-économiques.

Quels ont été les résultats de base?

En moyenne, les femmes étaient âgées de 35 ans et 2,4 embryons ont été transférés. Dans l’ensemble du groupe commençant un cycle de FIV, 51% sont devenus enceintes avec un test de grossesse positif, 44% ont eu une grossesse intra-utérine (c’est-à-dire confirmé par échographie) et 36% ont donné naissance à un bébé vivant.

Les augmentations de la concentration de dioxyde d’azote (NO2) étaient significativement associées à un risque plus faible de grossesse et de naissance vivante pendant toutes les phases d’un cycle de FIV, du début du traitement au test de grossesse. Cet effet est appliqué aux niveaux de NO2 à la fois à l’adresse du patient et à son laboratoire de FIV.

La taille de l’effet équivaut à une augmentation de 0,001 ppm du NO2, ce qui entraîne une diminution de 24% des chances de succès d’une naissance vivante. [Rapport de cotes 0,76, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,66 à 0,86. Les autres rapports de cotes pour les différents stades de la grossesse et les résultats ont suggéré moins d’effet ou n’étaient pas significatifs.

Aucune association n’a été observée avec le dioxyde de soufre ou les particules plus grosses (PM10).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que les effets de la baisse de la qualité de l’air sur les résultats de la reproduction après la FIV sont complexes. Ils disent que l’augmentation de NO2 est systématiquement associée à des taux de natalité plus faibles. Ils reconnaissent que les résultats sont limités par l’absence de mesure directe des polluants dans les maisons et les laboratoires.

Conclusion

Cette étude est bien menée, mais elle comporte plusieurs limites en raison de la difficulté d’entreprendre ce type d’étude et de la complexité du sujet. Les auteurs notent que:

Bien que des protocoles similaires de cycle de FIV aient été utilisés dans les cliniques, ils n’étaient pas identiques. Cela peut avoir contribué en partie aux différents taux de réussite (plutôt que cela soit dû aux différences de qualité de l’air).

Le manque de données sur d’autres polluants et facteurs, en particulier si le patient ou le partenaire a fumé, signifie qu’ils ne pouvaient pas s’adapter à ce déterminant important de l’issue de la grossesse.

Bien qu’un grand nombre de femmes aient été évaluées, il est possible qu’avec une plus grande taille d’échantillon, des associations significatives avec d’autres polluants, comme les particules de SO2 et de PM10, aient pu être démontrées.

Dans l’ensemble, cette étude présente une théorie scientifique plausible, mais difficile à rechercher dans la pratique en raison de l’ampleur et de la complexité de la mesure de l’exposition réelle des individus à la pollution. La recherche soutient l’idée d’un lien mais, idéalement, les recherches futures clarifieront la relation en mesurant directement l’exposition à la pollution plutôt qu’en utilisant des estimations de la pollution locale. Les recherches futures devraient également prendre en compte le rôle important que joue le tabagisme, car cela n’a pas été évalué.

D’autres études sont nécessaires pour tester cette théorie plausible, car la qualité de l’air n’a pas été réellement mesurée dans les cliniques ou les maisons, et le tabagisme et d’autres facteurs importants n’ont pas été enregistrés dans celui-ci.