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La vallée de San Joaquin s’enfonce rapidement en raison de l’extraction des eaux souterraines … certaines zones ont chuté de 28 pieds … et cela accélère

L’extraction des eaux souterraines a causé d’immenses dommages à la vallée de San Joaquin, en Californie, comme l’ont montré les données d’images de l’Administration nationale de l’aéronautique et de l’espace levitra générique. La région a souffert de l’affaissement des terres au cours des années. Le California Water Science Centre définit l’affaissement des terres comme le dépôt graduel de la surface de la terre. En termes simples, la vallée de San Joaquin coule, et ce depuis des années. Selon le CWCS, les principales causes d’affaissement des terres comprennent le compactage du système aquifère, l’extraction minière souterraine, l’extraction de pétrole et de gaz et le drainage et la décomposition des sols organiques.

Le pompage excessif a été le principal responsable de cette subsidence. Selon les données du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, l’extraction des eaux souterraines qui a débuté dans les années 1920 a provoqué la chute ou l’effondrement de diverses parties des terres de la région jusqu’à 8,5 mètres. Les affaissements à long terme des terres mettent depuis longtemps en péril les propriétés du gouvernement, telles que les aqueducs fédéraux, les digues, les ponts et les routes. La sécheresse a également joué un rôle majeur dans l’affaissement de la région.

L’affaissement de la vallée de San Joaquin a déjà causé des dommages à des milliers de puits d’eau souterraine publics et privés. L’affaissement actuel met également la santé publique en danger car il peut réduire de façon permanente la capacité de stockage des aquifères souterrains, mettant ainsi en péril l’approvisionnement futur en eau, ont montré les données. Il n’y a actuellement pas de données complètes disponibles sur les coûts des dommages expliqués pour l’affaissement, mais les agences de l’État et fédéraux de l’eau ont déjà versé environ 100 millions de dollars dans les réparations depuis les années 1960.

Examiner l’étendue de l’affaissement

Le Département des ressources en eau de la Californie a demandé au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, d’évaluer comment le pompage supplémentaire des eaux souterraines pendant la sécheresse de 2012 a gravement affecté la vallée de San Joaquin, qui est déjà en train de couler. Les chercheurs du JPL ont identifié plusieurs points chauds lors de son premier rapport et ont noté qu’ils diminuent continuellement à des taux aussi élevés que 2 pieds par an.

Les données ont également montré une subsidence significative à deux endroits dans les villes de Chowchilla et Corcoran. Ces cuvettes de subsidence atteignent des centaines de kilomètres carrés et ont constamment grandi plus large et plus profonde. Les données du JPL ont également montré une subsidence maximale de près de 2 pieds dans la région de Corcoran et d’environ 16 pouces près de Chowchilla. Les chercheurs ont noté une subsidence plus grave près de Tranquility dans le comté de Fresno en 2016, où la terre a coulé jusqu’à 20 pouces.

Des affaissements moins prononcés ont également été observés dans la vallée de Sacramento, près de Davis et d’Arbuckle. La vallée de la Sierra, au nord du lac Tahoe, a également montré une petite quantité d’affaissement à 6 pouces. Les chercheurs ont observé que la subsidence s’est ralentie dans certaines zones de la vallée de San Joaquin au cours de l’hiver 2015-2016, lorsque les niveaux de précipitations étaient comparables aux besoins en eau des cultures. “Bien que nous puissions voir l’effet de la pluie sur l’affaissement, nous savons que nous avons un déficit d’eau souterraine depuis un certain temps, donc cela prendra beaucoup de temps pour remplir ces réservoirs”, a déclaré le co-auteur du rapport.

La côte sud-ouest de la Californie, y compris Ventura, Oxnard et Santa Barbra, ainsi que la vallée de San Joaquin et la vallée de Santa Clara, au nord, ne présentaient pas d’affaissement majeur des terres. Cependant, une zone sujette à l’affaissement connue dans la vallée de Cuyama a continué à montrer des signes de naufrage persistant. La co-auteure du rapport du JPL, Cathleen Jones, a déclaré que l’identification des zones souffrant de subsidence pourrait aider le gestionnaire des ressources en eau à identifier la cause de l’enfoncement des terres. «Si vous voyez un bassin de subsidence, il se passe quelque chose au centre de la cuvette qui fait couler la terre – par exemple, des niveaux élevés de pompage des eaux souterraines. Nous pouvons localiser les zones problématiques afin que l’État puisse se concentrer sur ces zones, économisant de l’argent et des ressources. Nous trouvons l’aiguille dans la botte de foin, pour ainsi dire », a déclaré Jones.