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L’activité physique réduit le stress

«Une bonne dose de nettoyage printanier peut vous rendre plus heureux», suggère The Times aujourd’hui. Plusieurs journaux couvrent de nouvelles recherches qui prétendent que seulement 20 minutes par semaine de toute activité physique, comme le nettoyage ou le jardinage, peuvent avoir un impact sur la détresse psychologique. Le Daily Mail rapporte que plus il y a d’exercice, mieux c’est. Il indique que les personnes qui font de l’exercice chaque jour réduisent leur risque d’anxiété et de stress de plus de 40%. BBC News affirme que le léger époussetage ou la marche jusqu’à l’arrêt de bus ne comptait pas, car les activités devaient durer au moins 20 minutes à la fois et induire un essoufflement.

Les histoires sont basées sur un sondage mené auprès de 20 000 hommes et femmes au Royaume-Uni qui ont constaté que plus l’activité est intense et fréquente, plus l’effet sur la santé mentale est grand. Il est possible que cette étude montre que ceux qui souffrent de stress ou d’anxiété sont moins susceptibles de prendre part à une activité physique, plutôt que l’inverse adsorption. Cependant, les résultats correspondent à des résultats similaires d’autres études qui montrent que l’activité physique régulière améliore la santé mentale.

Les auteurs disent que cette étude est la première à «considérer l’importance des différents types d’activités en relation avec la santé mentale». Le schéma d’une réduction du risque de détresse psychologique avec des volumes et une intensité d’activité physique plus élevés coïncide avec les résultats d’autres études et est probablement fiable. Cependant, d’autres études sont nécessaires pour confirmer que seulement 20 minutes de travail ménager par semaine est bénéfique. En général, les gens devraient savoir que plus ils font d’exercice, mieux ils se sentiront, pour diverses raisons.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Mark Hamer et ses collègues du Département d’épidémiologie et de santé publique du University College de Londres ont mené la recherche. L’étude a été financée par des subventions de la British Heart Foundation et du National Institute for Health Research. Il a été publié dans le British Journal of Sports Medicine, un journal médical révisé par des pairs.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude transversale basée sur les données du Scottish Health Survey. Cette enquête périodique a lieu tous les trois à cinq ans dans les ménages écossais et vise à rassembler un échantillon représentatif de la population générale. Différents échantillons de personnes ont été utilisés à partir d’enquêtes réalisées en 1995, 1998 et 2003. Un total de 19 842 hommes et femmes ayant un âge moyen d’environ 45 ans ont été inclus dans l’analyse finale.

L’enquête est réalisée sur deux visites de ménages. Lors de la première visite, les participants donnent leur niveau d’activité physique, et leur poids et leur taille sont mesurés. À la seconde, les infirmières se renseignent sur leur santé générale et leur activité physique. Ils effectuent ensuite le questionnaire général de santé (GHQ-12), qui mesure la détresse psychologique. Cette note scores réponses à 12 questions sur le niveau général de bonheur des participants, l’expérience des symptômes dépressifs et de l’anxiété, et les troubles du sommeil au cours des quatre dernières semaines.

Les chercheurs ont utilisé des méthodes statistiques pour modéliser les liens entre toutes les mesures, les scores et les réponses au questionnaire qu’ils avaient recueillies. Ils les ont reliées au risque global de détresse psychologique (donné en tant que score GHQ-12 de quatre ou plus).

Pour que les résultats ne soient pas indûment influencés par d’autres facteurs, les chercheurs ont ajusté pour ceux qu’ils savaient pourraient ou pourraient affecter l’activité physique et la détresse psychologique. Ceux-ci incluaient l’âge, le sexe, l’état socio-économique et matrimonial, l’indice de masse corporelle, la maladie de longue date, le tabagisme et l’année où l’enquête a eu lieu.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que 3 200 participants avaient une détresse psychologique telle que définie par le GHQ-12. Environ 32% de l’échantillon n’effectuaient aucune ou une seule séance d’activité physique par semaine pendant au moins 20 minutes, à l’exclusion des activités domestiques. Les participants des quartiles d’activité supérieure étaient plus susceptibles d’être plus jeunes, célibataires, issus d’un groupe socioéconomique plus élevé, de ne pas fumer, d’avoir un indice de masse corporelle plus faible et des scores inférieurs au QG-12. Ils étaient également moins susceptibles d’avoir une maladie de longue durée.

Après ajustement pour un certain nombre de facteurs, les chercheurs ont constaté que toute forme d’activité physique quotidienne était liée à un risque plus faible de détresse psychologique. Plus les gens pratiquaient une activité physique, moins ils étaient susceptibles d’indiquer une détresse psychologique dans leurs questionnaires. Ils ont également montré que les différentes activités, y compris les tâches domestiques (comme le ménage et le jardinage), la marche et le sport, ont toutes montré une diminution des risques de détresse psychologique. Les effets les plus forts ont été observés chez les sportifs.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que les avantages pour la santé mentale ont été observés à «un niveau minimal d’au moins 20 minutes par semaine d’activité physique». Ils disent qu’il y avait une plus grande réduction des risques pour les activités qui ont été entreprises plus longtemps ou à une intensité plus élevée.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Ces résultats sont en grande partie compatibles avec d’autres études dans la région qui ont montré les nombreux avantages de l’activité physique. Les auteurs mentionnent certaines particularités de cette étude qui limitent toute interprétation pouvant être faite des résultats:

Étant donné la nature transversale des données, il est possible que les résultats soient expliqués par une causalité inverse. Cela signifie que l’étude pourrait effectivement montrer que les personnes qui souffrent de stress ou d’anxiété sont moins susceptibles de prendre part à une activité physique.

Les chercheurs ont tenté de prendre en compte des facteurs, tels que les maladies, qui auraient pu réduire l’activité physique des participants. Ils ont également considéré les maladies qui pourraient être liées à la détresse psychologique. Cependant, ces ajustements peuvent ne pas avoir complètement éliminé leurs effets sur les résultats. Il est également possible que des facteurs non mesurés ou inconnus, tels que des maladies non prises en compte par l’étude ou les médicaments, aient influencé les résultats.

La nature exacte du ménage qui s’est révélé bénéfique n’a pas été identifiée.

Malgré ces limites, de nombreuses autres études ont également montré les avantages pour la santé de l’activité physique. Certains ont suggéré que cela pourrait réduire la probabilité de dépression et de déclin cognitif. Si cette activité devrait être dans la maison, le jardin ou la salle de gym n’a pas été répondu par cette étude.