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Le géant endormi

Thursday, May 24th, 2018 | Alain | Immunologie

Une conséquence involontaire de l’effort de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme a été la négligence relative des autres grands les maladies infectieuses tropicales, telles que la schistosomiase, la leishmaniose et la trypanosomiase. Ensemble, ces infections sont responsables de presque autant de décès que les causes du paludisme. Les efforts déployés par les groupes de défense et l’attention des médias ont permis une large reconnaissance du SIDA, de la tuberculose et du paludisme parmi le public, mais la présence d’infections parasitaires majeures telles que la trypanosomiase africaine est peu connue. Les infections trypanosomiennes chez l’homme sont appelées maladie du sommeil, car dans les phases terminales de l’infection, les patients deviennent souvent comateux, dormant tout le temps. Cependant, dans les phases antérieures de la maladie, le patient peut avoir de nombreux autres signes neurologiques et troubles de l’humeur. Les infections à trypanosomes restent importantes dans une grande partie de l’Afrique subsaharienne, en raison des effets directs sur les populations ouest-africaines (Gambiennes) ou orientales. Les formes africaines (rhodésiennes) de la maladie du sommeil, toutes deux mortelles à 100% si elles ne sont pas traitées efficacement, et parce que les infections trypanosomiennes réduisent la productivité agricole et contribuent ainsi à la pauvreté et à la prédisposition à d’autres maladies.Ce message apparaît clairement dans The Fatal Sleep, dont l’auteur s’occupe des patients atteints de maladies neurologiques à Glasgow, tout en entretenant des liens étroits avec ses vétérinaires de Glasgow et du Kenya, dont l’intérêt principal est la maladie du sommeil. Le livre de Kennedy sur la trypanosomiase couvre ses principales caractéristiques d’une manière qui le rend accessible à un public général, en mélangeant des chapitres d’autobiographie, de carnet de voyage et de biologie. Bien que ce format le rende intéressant pour les lecteurs généraux ayant peu de connaissances sur l’Afrique ou la trypanosomiase, il présente l’inconvénient que certaines parties du livre sont plutôt superficielles pour les lecteurs qui en ont une certaine connaissance. Par exemple, le premier chapitre contient une description détaillée du choix de l’école de médecine de l’auteur passé en Zambie; et certaines de ses descriptions ultérieures de visites au Kenya et en Ouganda sont des exemples d’écriture de voyage populaire plutôt que de vulgarisation scientifique. Son expérience de la recherche en Afrique de l’Est provient principalement de visites à court terme; et certaines de ses descriptions de l’Afrique, comme celles de conduire sur des routes creusées, sont plus susceptibles d’intéresser les touristes ou les visiteurs à court terme que toute personne ayant plus d’expérience de travail en Afrique, pour qui les routes creusées sont susceptibles de faire partie de la vie quotidienne.Mais Kennedy a fourni un compte rendu complet de l’histoire de la maladie du sommeil, la biologie du trypanosome et de son vecteur de la mouche tsé-tsé, et comment la maladie affecte les humains et les animaux. Ces comptes sont clairs, complets et libres de jargon et devraient être facilement compris par le lecteur général intéressé avec peu de connaissances scientifiques, bien que le chapitre six sur l’immunologie de l’infection puisse exiger une certaine persévérance. Le traitement de la trypanosomose humaine et animale, domaine dans lequel le groupe de recherche de l’auteur à Glasgow a apporté d’importantes contributions, est bien couvert. Le fait que le pilier du traitement de la maladie du sommeil avancée reste le mélarsoprol, qui tue un patient sur 20, est fabriqué de force et illustre le développement négligé de nouveaux traitements pour cette maladie, chez l’homme ou chez l’animal. Heureusement, des progrès ont été réalisés récemment dans ce domaine, comme décrit dans le dernier chapitre du livre. Kennedy a-t-il raté des questions scientifiques importantes? La vaccination, qui n’est pas incluse dans l’indice, aurait peut-être reçu plus d’attention, car le lecteur est probablement familier avec les efforts récents pour développer des vaccins contre le paludisme et le VIH et peut se demander pourquoi cela ne s’applique pas à la trypanosomiase. Plus important encore, je ne pense pas que le livre transmette au lecteur général l’ampleur du problème de la maladie du sommeil chez les humains dans la première moitié du 20ème siècle, quand les épidémies de la maladie ont eu un impact similaire à l’épidémie actuelle de VIH, ou d’épidémies plus récentes dans des pays déchirés par la guerre tels que l’Angola, la République démocratique du Congo et le Soudan. La description de quelques patients dans un hôpital kenyan et la nécessité de trouver un nouveau site de recherche en Ouganda en raison du manque de patients pour la recherche au Kenya n’impressionneront pas les lecteurs conscients de l’ampleur du problème du VIH, du paludisme et de la tuberculose en Afrique. La composante de plaidoyer du livre aurait été plus forte pour décrire l’une de ces récentes épidémies et ses effets dévastateurs sur la communauté dans laquelle elle a eu lieu. Kenny doit être félicité pour avoir écrit un livre pour un public général sur un tropical important mais négligé maladie, et il a généreusement offert la moitié de ses redevances à des œuvres caritatives qui s’efforcent d’en atténuer les conséquences. Cependant, le livre aurait été amélioré si elle avait inclus plus sur la maladie du sommeil elle-même et moins sur les voyages de l’auteur. Le pilier du traitement de la maladie du sommeil avancée reste le mélarsoprol, qui tue 1 patient sur 20NotesThe Sleep SleepPeter KennedyLuath Press, £ 20, pp 264ISBN 978 1905222674