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Le tai-chi coupe-t-il le diabète?

Les chercheurs affirment que «les exercices traditionnels d’arts martiaux chinois pourraient aider les diabétiques à contrôler leur glycémie», rapporte aujourd’hui le Daily Mail. Il dit qu’un programme de 12 semaines de tai-chi a fait baisser «significativement» de 8% le taux de sucre dans le sang des personnes atteintes de diabète de type 2 et renforcé leur système immunitaire.

Le Daily Mirror couvre également l’histoire, en disant que la pratique du tai-chi pourrait réduire la glycémie ou améliorer la façon dont le corps le traite. Il ajoute que le tai-chi pourrait stimuler le système immunitaire en augmentant la forme physique et “le sentiment de bien-être”.

Les histoires sont basées sur une étude des personnes avec et sans diabète à Taiwan. Il a quelques défauts de conception et par conséquent, il ne peut pas établir que le tai-chi était responsable des améliorations dans le groupe de diabète. Fait important, les chercheurs n’ont pas comparé les effets du tai-chi entre les deux groupes (ceux qui souffrent de diabète et ceux qui n’en ont pas), ni les effets du tai-chi par rapport au tai-chi chez les diabétiques.

L’étude a révélé des changements dans certains marqueurs immunitaires avant et après la pratique du tai-chi. Cependant, la signification clinique de ceci, c’est-à-dire si elle ferait une différence dans la susceptibilité à l’infection, n’est pas claire pour n’importe quel individu, diabétique ou autre, car elles ne sont pas liées à la maladie du diabète.

Comme la résistance à l’insuline qui se développe avec le diabète de type 2 est associée à un gain de poids, il semble plausible que la participation à un exercice régulier, de quelque forme que ce soit, présente un certain avantage pour les personnes atteintes de la maladie. Dans tous les cas, toute forme d’exercice que l’individu trouve augmente sa santé, sa forme physique et son niveau d’énergie ne peut être qu’une bonne chose.

D’où vient l’histoire?

S-H Yeh et ses collègues de l’Hôpital Chang Gung Memorial-Kaohsiung Medical Center, Taiwan, ont mené la recherche. L’étude a été financée par des subventions du Chang Gung Memorial Hospital et du National Science Council de Taïwan. Il a été publié dans le British Journal of Sports Medicine, un journal médical révisé par des pairs.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Le but de l’étude était d’étudier les effets d’un programme de 12 semaines de tai chi sur le système immunitaire des personnes atteintes de diabète.

Le document de recherche décrit cela comme une étude de cas-contrôle, mais il s’agissait en fait d’une étude non contrôlée chez les personnes atteintes de diabète. Le «groupe témoin» sans diabète que les chercheurs ont inclus était inutile pour la question de l’étude, c’est-à-dire que le tai-chi est bénéfique pour le diabète. De plus, les chercheurs n’ont comparé aucun changement entre les groupes au cours de la période d’étude. L’exception à ceci était une comparaison du changement de l’IMC des groupes, bien que ce n’était pas un résultat primaire de leur étude Essentiellement, ils ont étudié l’effet du tai chi chez les personnes atteintes de diabète et séparément chez les personnes non diabétiques.

Les chercheurs ont publié un avis de recrutement dans des cliniques pour diabétiques et des centres de culture communautaire dans le comté de Kaohsiung, à Taïwan. Parmi ceux qui ont répondu, ils ont exclu les personnes atteintes du cancer et traitées par chimiothérapie, les personnes atteintes d’une maladie auto-immune sous immunosuppresseurs ou celles sous stéroïdes, car tout cela pourrait affecter le système immunitaire. Ils ont sélectionné 30 personnes atteintes de diabète de type 2 et 30 témoins appariés selon l’âge sans la maladie.

Avant de commencer l’étude, tous les participants ont pris du sucre à jeun, ainsi que l’HbA1C (marqueur plus fiable de la stabilité de la glycémie au fil du temps) et des niveaux de diverses substances dans le corps qui reflètent la fonction du système immunitaire. Tous les participants ont ensuite suivi un programme d’exercices de 12 semaines, au cours duquel ils ont appris à effectuer 37 exercices standardisés d’un «expert [tai chi] maître avec 31 ans d’expérience qui menait toutes les séances de traitement» trois fois par semaine. À la fin des 12 semaines, les chercheurs ont prélevé davantage d’échantillons de sang et, dans chacun des groupes, ont comparé les paramètres du glucose à jeun, de l’HbA1C et du système immunitaire avec les niveaux au début de l’étude.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Au début de l’étude, les deux groupes étaient semblables (appariés) en termes d’âge, de sexe, d’éducation et d’IMC. Cependant, comme on pouvait s’y attendre, les personnes atteintes de diabète avaient des taux de glucose sanguin et d’HbA1c plus élevés que les témoins.

Après le cours de tai-chi, le groupe diabétique a montré une réduction à peine significative des taux d’HbA1c et une réduction non significative de la glycémie à jeun. Le document de recherche ne dit pas que les chercheurs ont comparé l’effet du tai-chi dans le groupe diabétique avec le groupe témoin.

Lorsque les chercheurs ont examiné les niveaux des marqueurs immunitaires testés, le marqueur IL-12 (impliqué dans la résistance du corps contre les infections) s’est révélé significativement augmenté chez les diabétiques mais pas chez les non-diabétiques après le tai-chi.

Les chercheurs ont également constaté que les niveaux d’un certain facteur de transcription (impliqué dans le transfert de matériel génétique) augmentaient après l’exercice chez les diabétiques. La signification clinique de ceci n’est pas claire aérosol.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs concluent qu’un programme d’exercice de 12 semaines de tai chi a diminué les niveaux d’HbA1C et provoqué une augmentation d’une certaine réaction immunitaire. Ils disent: “Une combinaison de [tai chi] avec des médicaments peut améliorer encore mieux le métabolisme et l’immunité des patients atteints de diabète de type 2.”

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude ne peut pas prouver que le tai chi profite aux diabétiques. Il a plusieurs limitations importantes.

Le plan d’étude n’est pas fiable. La meilleure façon de répondre à cette question serait de randomiser les diabétiques à l’entraînement au tai-chi ou à une condition de contrôle et de comparer les effets dans les deux groupes. Si cela n’était pas possible pour ces chercheurs, c’est-à-dire que la randomisation était trop chère, ils auraient pu comparer les personnes atteintes de diabète qui pratiquaient le tai chi avec les diabétiques qui ne pratiquaient pas. Dans l’état actuel des choses, l’utilisation d’un groupe témoin semble superflue car ils ne sont comparés au groupe diabétique pour rien d’autre que l’IMC.

L’étude n’a montré aucun avantage significatif du tai-chi sur les taux de sucre dans le sang des diabétiques. Les différences trouvées dans certains marqueurs immunitaires ne sont pas liées au processus de la maladie du diabète. Par conséquent, il n’est pas non plus possible de dire si cette légère augmentation des taux entraînerait un changement significatif de l’immunité chez les personnes diabétiques ou non.

L’étude a été réalisée à Taiwan et les résultats peuvent ne pas être applicables à différentes populations dans d’autres pays. Les influences psychosociales possibles comprennent des différences dans la pratique du tai-chi entre les praticiens de différents pays, en particulier parce que les séances étaient guidées par un expert dans le domaine. En outre, la croyance que les exercices d’arts martiaux relaxants et la méditation peuvent être bénéfiques pour la santé peut être différente entre les Taiwanais et les gens d’autres pays, ce qui pourrait avoir un effet sur le succès. Au fur et à mesure que les participants répondaient aux affiches de recrutement pour un programme de tai-chi visant à améliorer l’immunité, ils étaient au courant de la nature de l’étude et avaient donc plus tendance à croire que le programme d’exercices les aiderait.

Toutes les personnes diabétiques prenaient leur médicament prescrit pendant l’étude, de sorte qu’il est impossible de distinguer les effets de ces médicaments et du tai-chi à travers une étude conçue de cette manière.

Cette étude ne démontre pas que le tai chi est bénéfique pour les diabétiques. Cependant, toute forme d’exercice que l’individu trouve augmente sa santé, sa forme physique et son niveau d’énergie ne peut être qu’une bonne chose.

Sir Muir Grey ajoute …

Toute forme d’exercice est bénéfique pour les personnes atteintes de diabète; une dose quotidienne de tai-chi est susceptible de faire beaucoup plus de bien que de mal.