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Les allégations d’asthme paracétamol non fondées

“Paracetamol double le risque d’asthme pour les adolescents”, a rapporté le Daily Mail. Il a déclaré que les adolescents qui utilisent l’analgésique une fois par an peuvent augmenter leur risque d’asthme de 50% par rapport à ceux qui ne le font pas.

Cette histoire de journal est basée sur une recherche très précoce qui, à elle seule, est une preuve assez faible pour le paracétamol augmentant le risque d’asthme. L’étude a un certain nombre de limitations et sa conception peut seulement montrer une association entre le paracétamol et l’asthme, et non si le paracétamol a provoqué l’asthme. Les chercheurs le reconnaissent et appellent à d’autres essais contrôlés randomisés, une conclusion logique compte tenu de la nature préliminaire de cette étude.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut de recherche médicale de Nouvelle-Zélande et d’autres institutions académiques et médicales de Chine, de Malte et d’Allemagne mycose vaginale. Les chercheurs disent que le financement a été fourni par “de nombreuses sources à travers le monde”. La Fondation BUPA est répertoriée comme étant la principale source de financement. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture: American Journal of Respiratory Critical Care.

C’est une surestimation de la part des journaux d’affirmer que cette étude fournit des preuves solides que le paracétamol “double le risque d’asthme chez les adolescents”. Ceci est une preuve préliminaire d’un plan d’étude faible qui pourrait mener à d’autres recherches.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Le but de cette étude était d’étudier l’utilisation du paracétamol et le risque d’asthme et d’autres troubles allergiques chez les enfants de 13 et 14 ans de différentes populations dans le monde.

Il s’agissait d’un plan d’étude transversal utilisant des participants d’une étude plus vaste – l’Étude internationale sur l’asthme et les allergies chez les enfants (ISAAC). 322 959 adolescents de centres de recherche de 50 pays ont rempli des questionnaires écrits et vidéo qui ont évalué un certain nombre de facteurs, y compris leurs symptômes d’asthme et leur utilisation du paracétamol au cours des 12 derniers mois. Ces données ont ensuite été analysées pour voir s’il y avait une association entre la prise de paracétamol et le développement de l’asthme.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Un grand nombre d’enfants ont été recrutés dans l’International Study of Asthma and Allergies in Childhood (ISAAC) des écoles du monde entier. ISAAC est une étude transversale de deux groupes d’âge différents, les enfants de six à sept ans et les jeunes de 13 à 14 ans. Chaque groupe a rempli deux questionnaires écrits et un questionnaire vidéo. Seules les données provenant des enfants plus âgés sont présentées dans le document de recherche.

Les questionnaires portaient sur leurs symptômes d’asthme (respiration sifflante ou sifflante dans la poitrine), les symptômes de rhinoconjonctivite (éternuement, nez qui coule ou bouché sans rhume ou grippe associé, yeux larmoyants) ou l’eczéma (éruption cutanée avec démangeaisons). Les chercheurs ont également recueilli des informations sur la gravité de l’asthme. On a demandé aux enfants s’ils avaient pris du paracétamol au moins une fois par mois, au moins une fois au cours des 12 mois précédents ou jamais.

Les chercheurs ont analysé s’il existait une association entre l’utilisation du paracétamol et les symptômes d’asthme (ou l’eczéma ou la rhinoconjonctivite chez ceux qui n’ont pas signalé de respiration sifflante au cours des 12 derniers mois). Ils ont également examiné de plus près le lien entre l’utilisation du paracétamol et différentes sévérités des symptômes de l’asthme (à travers d’autres questions).

Les questionnaires ont montré aux participants cinq scènes d ‘«asthme clinique», leur demandant de dire s’ils avaient déjà ressenti des symptômes similaires. Les analyses de ces résultats ont été ajustées pour d’éventuels facteurs de confusion, notamment l’éducation maternelle, le tabagisme maternel, les fratries et la consommation actuelle de fruits et légumes, ainsi que le sexe, la région du monde, la langue et le revenu national brut du pays. Les centres pour lesquels les données étaient incomplètes à moins de 70% ont été exclus, laissant un total de 180 887 adolescents pour l’analyse principale.

Quels ont été les résultats de base?

Les résultats ont montré que l’utilisation du paracétamol au cours des 12 mois précédents était associée à un risque accru de présenter des symptômes d’asthme. Comparativement à ceux qui ont déclaré ne pas avoir pris de paracétamol au cours de l’année précédente, ceux qui ont déclaré une utilisation moyenne (une ou plusieurs fois par année) étaient 1,43 fois plus susceptibles de déclarer des symptômes d’asthme.

Les personnes ayant signalé une consommation élevée (une ou plusieurs fois par mois) étaient 2,51 fois plus susceptibles de déclarer des symptômes d’asthme. Chez ceux qui ont déclaré n’avoir eu aucune respiration sifflante au cours des 12 derniers mois, l’utilisation du paracétamol était associée à des symptômes d’eczéma et de rhinoconjonctivite.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que la prise de paracétamol peut représenter un facteur de risque important pour le développement ou la poursuite de l’asthme, et d’autres troubles tels que l’eczéma, chez les adolescents.

Conclusion

C’est une vaste étude, mais malgré sa taille, elle a plusieurs limites qui affectent son interprétation. En soi, c’est une preuve assez faible pour le paracétamol qui augmente le risque d’asthme.

Les limitations sont les suivantes:

Il s’agit d’une étude transversale, un type de plan d’étude qui ne permet pas de déterminer les liens de causalité entre les expositions et les résultats car elle ne permet pas de savoir si l’utilisation du paracétamol précède les symptômes de la respiration sifflante.

Cette étude n’établit pas si les enfants ont effectivement reçu un diagnostic d’asthme ou s’ils souffrent d’autres causes de respiration sifflante.

Il est probable que dans de nombreux cas, les enfants prennent du paracétamol pour soulager la douleur ou la fièvre qui peut être associée à une maladie causant des symptômes de respiration sifflante. Les chercheurs disent que “dans de nombreux pays, l’acétaminophène (paracétamol) est commercialisé comme analgésique et antipyrétique de choix chez les personnes souffrant d’asthme”.

Les chercheurs ont ajusté certains facteurs pouvant causer de l’asthme, mais il y a un certain nombre d’autres facteurs qui n’ont pas été pris en compte: antécédents familiaux, infections récentes, prématurité ou poids insuffisant à la naissance, exposition à la fumée de cigarette ou de cigare étude ajustée pour le tabagisme maternel actuel).

Les données manquaient dans un certain nombre de centres, alors que l’échantillon initial d’adolescents disponibles était proche de 300 000, plus de 100 000 d’entre eux ont été exclus en raison d’informations manquantes. Il n’est pas clair comment l’exclusion d’un tiers de l’échantillon original peut avoir affecté les résultats.

Alors que les chercheurs citent quelques études qui soutiennent leurs résultats, il n’est pas clair si ceux-ci proviennent d’une revue systématique des études sur le sujet. Il y a probablement d’autres études qui n’ont trouvé aucun lien. Les chercheurs reconnaissent certaines des faiblesses de leur étude et sont prudents dans leurs conclusions, en disant: «Il n’est pas possible dans une étude de cette conception de déterminer si l’association positive observée était causale.” Ils appellent à plus de recherche en utilisant un design plus fort , tel qu’un essai contrôlé randomisé.