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Les changements dans la «marche de Parkinson» prédisent la démence

“Des changements subtils dans la marche des patients atteints de la maladie de Parkinson pourraient prédire leur taux de déclin cognitif”, rapporte le Times après une nouvelle étude comparant la démarche des personnes atteintes de la maladie de Parkinson à celles de volontaires sains.

La maladie de Parkinson est une affection caractérisée par trois caractéristiques classiques: un tremblement, des muscles raides et rigides et des mouvements lents, notamment une marche lente et traînante. Il a également d’autres symptômes, y compris la démence de Parkinson, bien qu’il puisse être difficile de prédire qui va développer une démence.

Les chercheurs voulaient voir si la comparaison des différences de marche (modèle de marche) et de cognition (pensée) entre 121 personnes nouvellement diagnostiquées avec la maladie de Parkinson et 184 adultes en bonne santé fournirait des indices.

Comme on pouvait s’y attendre, l’étude a révélé que les mesures de la démarche et de la cognition étaient plus faibles chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson que chez les adultes en bonne santé.

Ils ont ensuite comparé les personnes atteintes de la maladie de Parkinson qui avaient principalement des problèmes de démarche avec ceux qui avaient principalement des problèmes de tremblements.

Bien qu’il n’y avait aucune différence dans les capacités cognitives entre les deux groupes, chez ceux qui avaient principalement des problèmes de démarche, il y avait un lien entre cela et leur fonction cognitive. Autrement dit, si une personne avait plus de problèmes avec la démarche, ils avaient tendance à avoir plus de problèmes cognitifs.

Cette étude aidera les médecins à mieux comprendre comment la démarche peut être associée à la cognition chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson. Il suggère que la progression des problèmes de marche peut être associée au déclin cognitif.

Bien qu’il n’existe actuellement aucun remède contre la démence, le fait de savoir que quelqu’un présente un risque plus élevé pourrait aider à expliquer les changements souvent bouleversants de l’humeur et du comportement et permettre un accès précoce au traitement.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Newcastle et a été financée par le National Institute for Health Research.

Il a été publié dans le journal en accès libre à comité de lecture, Frontiers in Aging Neuroscience, de sorte que l’article est libre d’accès en ligne.

Les rapports du Times sont précis. Mais la couverture du Daily Mail est trompeuse et déroutante, comme le dit son titre, “Votre marche pourrait-elle être le signe d’une démence?”

Cette étude est spécifique à la maladie de Parkinson et aux personnes atteintes de cette maladie qui développent une démence. Il n’est pas pertinent pour la population en général ou pour d’autres types de démence, comme la maladie d’Alzheimer.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude cas-témoins examinant les différences de démarche (marche) et cognition (capacités mentales) entre les personnes nouvellement diagnostiquées avec la maladie de Parkinson (les cas) et un groupe de comparaison d’adultes plus âgés en bonne santé (les contrôles).

La maladie de Parkinson est une affection neurologique dont la cause est inconnue, où la production de dopamine chimique est insuffisante dans le cerveau. Cela provoque des symptômes caractéristiques de:

un tremblement de repos – trembler quand la personne est détendue

rigidité – muscles raides et inflexibles

Mouvements lents – une personne atteinte de la maladie de Parkinson se déplace habituellement par paliers lents, et ils sont généralement plus lents dans tous les mouvements

En plus de ces symptômes classiques, il en existe plusieurs autres, et habituellement la maladie de Parkinson a des effets sur la santé mentale, y compris la démence et la dépression.

Bien que des traitements comme la lévodopa puissent aider à soulager les symptômes, il n’existe aucun remède contre la maladie de Parkinson et la maladie progresse habituellement.

Il a été observé que chez les personnes qui ont un tremblement prédominant (DT), les symptômes progressent plus lentement que ceux avec une instabilité posturale prédominante et un trouble de la démarche (PIGD).

Ces personnes qui ont principalement des problèmes de marche et d’équilibre ont tendance à manifester un plus grand déclin, non seulement en termes de mouvement, mais aussi de cognition.

Cette étude visait à mesurer quantitativement les différences de mouvement et de cognition entre les cas et les contrôles. Les chercheurs s’attendaient à voir une association spécifique entre le mouvement et la cognition chez les personnes ayant le type prédominant de Parkinson.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont inclus 121 personnes (67 ans en moyenne) qui avaient reçu un diagnostic de maladie de Parkinson au cours des quatre derniers mois. Ils ont été appariés selon l’âge et le sexe à 184 témoins en bonne santé, qui étaient capables de marcher indépendamment et n’avaient aucun problème de santé cognitif ou mental spécifique.

L’échelle d’évaluation de la maladie de Parkinson unifiée révisée par la Movement Disorder Society (MDS), qui est une échelle bien validée, a été utilisée pour mesurer la gravité de la maladie. Il a également été utilisé pour déterminer quelles caractéristiques étaient prédominantes – TD (53 personnes) ou PIGD (55 personnes).

La démarche a été mesurée en demandant aux gens de marcher à leur rythme de marche confortable pendant deux minutes autour d’une passerelle ovale de 25 m. Les chercheurs ont observé cinq variables: le rythme, le rythme, la variabilité de l’étape, l’asymétrie et la posture.

Séparément, une gamme d’échelles d’évaluation validées ont été utilisées pour mesurer six domaines de la fonction cognitive: la cognition globale, l’attention, la mémoire visuelle, la fonction exécutive, la fonction visuospatiale et la mémoire de travail.

Une gamme d’autres tests ont été effectués, y compris un stand de chaise chronométré pour évaluer les mouvements lents et la force musculaire. Les participants ont été invités à se lever d’une position assise avec les bras croisés sur la poitrine et à s’asseoir cinq fois, le plus rapidement possible.

L’équilibre a été mesuré en utilisant l’échelle de confiance en soi de l’équilibre des activités, et la fatigue physique et la dépression ont également été mesurées.

Quels ont été les résultats de base?

Toutes les variables de la démarche étaient significativement différentes entre les témoins sains et les personnes atteintes de la maladie de Parkinson.

Les personnes atteintes de la maladie de Parkinson marchaient plus lentement, marchaient moins symétriquement, faisaient des pas plus courts et, dans l’ensemble, avaient une démarche plus variable.

Les seules mesures qui ne sont pas différentes sont la variabilité de la vitesse, le temps de pivotement et la largeur du pas. Comme prévu, les mesures de la marche étaient plus faibles chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson caractérisées par une PIGD comparativement à la TD.

En ce qui concerne la cognition, les résultats cognitifs étaient significativement plus pauvres chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson que chez les témoins, à l’exception d’une mesure de l’attention (temps de réaction de choix).

La cognition n’était pas différente entre les types de Parkinson TD et PIGD, à l’exception d’une mesure de la fonction exécutive (fluence sémantique), qui était plus pauvre chez les personnes atteintes de PIGD.

Les chercheurs ont trouvé une association entre la démarche et la cognition chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson et chez les témoins. Dans le groupe parkinsonien, quatre mesures de la démarche (rythme, rythme, variabilité et contrôle postural) ont été corrélées avec des mesures de la cognition, comme une plus faible mesure de la démarche et une cognition plus pauvre.

Deux de ces mesures (rythme et contrôle postural) étaient également associées à la cognition chez les témoins. Chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson et chez les témoins, l’association la plus forte était entre le rythme et l’attention.

En regardant les différents types de Parkinson, les associations entre les mesures de la démarche et de la cognition étaient évidentes chez les personnes avec PIGD, mais pas TD.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs observations fournissent une base pour comprendre le rôle complexe de la cognition dans la démarche de Parkinson.

Conclusion

La maladie de Parkinson est une maladie neurologique caractérisée par des tremblements, de la rigidité et des mouvements lents, ainsi que par une variété d’autres symptômes classiques, dont la démence de Parkinson.

Cette étude cas-témoin démontre que les mesures de la marche (marche) et de la cognition sont, comme on pouvait s’y attendre, plus pauvres chez les personnes nouvellement diagnostiquées avec la maladie de Parkinson que chez les témoins sains.

L’étude démontre également que dans la maladie de Parkinson, les personnes avec une instabilité posturale prédominante et un trouble de la démarche (PIGD) ont sans surprise des mesures de la démarche plus pauvres que les personnes avec un trouble du tremblement prédominant (TD).

Bien qu’il y ait peu de différence dans les mesures cognitives entre les personnes avec PIGD et TD, dans ceux avec PIGD il y avait une corrélation entre les mesures de leur démarche et la fonction cognitive.

Ceci suggère que les problèmes de démarche progressive peuvent être associés à un déclin cognitif progressif chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson, bien que les mécanismes biologiques spécifiques derrière ce lien n’aient pas été étudiés par cette étude. Les chercheurs prévoient maintenant d’approfondir ce lien.

Les chercheurs reconnaissent également plusieurs limites à leur étude, y compris la taille relativement petite de l’échantillon – impliquant seulement environ 50 personnes avec chaque sous-type de Parkinson. Cela signifie que ce sont de petits nombres sur lesquels fonder des conclusions fermes sur les différences entre les deux sous-types.

Il y a aussi d’autres mesures que l’étude n’a peut-être pas pu prendre en compte, y compris l’influence des médicaments (certains avaient commencé le lévodopa, d’autres pas) et de la dépression.

Dans l’ensemble, cette étude aide les médecins à mieux comprendre comment la démarche peut être associée à la cognition chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson, et que les problèmes de démarche prédominants peuvent également être un indicateur de plus de problèmes cognitifs.

Bien qu’il n’y ait pas actuellement d’implications préventives ou thérapeutiques de ces résultats en termes de maladie de Parkinson, la reconnaissance précoce des personnes qui pourraient être à risque de démence est susceptible d’être bénéfique.