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Les médicaments anti-VIH pourraient-ils aider à traiter la sclérose en plaques?

“Les patients atteints de SP pourraient-ils être traités avec des médicaments anti-VIH?” Demandez à Mail Online et The Independent, après une nouvelle étude, découvert que les personnes séropositives étaient près de deux tiers moins susceptibles (62%) de développer la sclérose en plaques (SEP) que celles qui n’avaient pas le virus.

L’étude a été motivée par le cas d’un patient atteint du VIH et de la SEP, mais qui est resté à l’écart de tout symptôme de SP pendant plus de 12 ans.

Les données provenant des dossiers médicaux d’environ 21 000 personnes vivant avec le VIH au Royaume-Uni ont été analysées pour voir combien ont développé la maladie, qui affecte le cerveau et la moelle épinière.

Les chercheurs suggèrent que l’infection par le VIH elle-même et les médicaments antirétroviraux utilisés pour le traiter pourraient protéger le système immunitaire contre la SP.

Leurs deux théories sont:

l’immunodéficience causée par le VIH peut empêcher le corps de s’attaquer

la thérapie antirétrovirale peut supprimer d’autres virus dans le corps, tels que ceux suggérés comme étant responsables de la SP

C’est une étude bien menée, avec un grand échantillon et un très grand nombre de contrôles. Mais comme il s’agit d’une étude de cohorte, elle ne peut montrer qu’une association et ne peut prouver la cause et l’effet.

Les auteurs reconnaissent que leurs conclusions «devraient être considérées comme spéculatives plutôt que définitives».

Dans l’ensemble, cette étude intéressante ouvre la voie à des essais cliniques sur l’utilisation de médicaments antirétroviraux pour les personnes atteintes de SP.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Prince of Wales Hospital de Sydney, en Australie, et de l’Université Queen Mary de Londres et de l’Université d’Oxford au Royaume-Uni. Le financement n’a pas été signalé.

Il a été publié dans le Journal of Neurology, Neurosurgery and Psychiatry, une revue à comité de lecture en libre accès, ce qui signifie qu’il est libre de lire en ligne.

En général, les médias ont couvert l’étude avec précision.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte portant sur la proportion de personnes vivant avec le VIH par rapport à la proportion de personnes sans VIH qui développent la SP.

Les chercheurs ont cherché à étudier la théorie selon laquelle le VIH est associé à un risque réduit de développer une SEP. Comme il s’agissait d’une étude de cohorte, elle ne peut montrer qu’une association et ne peut prouver la cause et l’effet.

Dans la maladie auto-immune MS, le corps attaque la couverture de la myéline des nerfs. Cela provoque des symptômes tels qu’une perte de vision, une raideur musculaire, des difficultés d’équilibre et de fatigue.

Dans la majorité des cas, ces symptômes surviennent pendant les poussées et peuvent durer de quelques jours à quelques mois puis disparaître. Finalement, cependant, beaucoup de gens développent une SEP progressive secondaire, où les symptômes ne se résorbent pas et s’aggravent graduellement.

La cause de la SP n’est pas connue, mais des recherches ont montré des liens avec des rétrovirus endogènes humains (HERV). Il n’existe actuellement aucun remède, mais les traitements comprennent des stéroïdes et d’autres médicaments visant à atténuer la réponse immunitaire.

Une étude de cas a déjà été publiée sur un patient atteint de SEP et de VIH dont les symptômes de SEP se sont complètement résorbés pendant plus de 12 ans après le début du traitement antirétroviral contre le VIH.

Une étude de cohorte danoise a ensuite recherché une association entre le VIH et un risque réduit de développer la SEP. Même si l’incidence de la SP était plus faible chez les patients infectés par le VIH que chez les personnes non infectées par le VIH, la différence n’était pas statistiquement significative.

Les chercheurs impliqués dans la présente étude suggèrent que c’était parce que le nombre de personnes dans l’étude de cohorte précédente était trop petit, de sorte qu’ils ont effectué une étude de cohorte similaire sur un plus grand échantillon.

Qu’est-ce que la recherche implique?

En utilisant les données de l’English Hospital Episode Statistics (HES), toutes les personnes vivant avec le VIH en Angleterre qui avaient été sorties d’une clinique hospitalière ou ambulatoire du NHS pour une raison quelconque entre 1999 et 2011 ont été identifiées. Le premier épisode de contact pour chaque patient a été utilisé pour l’analyse.

Un groupe témoin sans VIH a été identifié parmi les personnes ayant nécessité un traitement hospitalier pour une condition médicale ou chirurgicale mineure ou une blessure entre 1999 et 2011. Le premier épisode de contact pour l’affection ou la blessure a été utilisé pour l’analyse.

Les deux groupes ont été suivis pour voir s’il y avait un diagnostic de SEP dans leur dossier médical.

Les chercheurs ont exclu toute personne de l’un ou l’autre groupe qui avait déjà reçu un diagnostic de SEP ou qui avait eu un premier diagnostic de SEP et de VIH en même temps. L’identification personnelle des données a ensuite été rendue anonyme à l’équipe d’étude.

Ils ont ensuite analysé les résultats en tenant compte de l’âge, du sexe, de la région de résidence et de la région socio-économique.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont analysé les données de 21 207 personnes vivant avec le VIH et de 5 298 496 personnes sans VIH. Les personnes impliquées ont touché tous les groupes d’âge de la naissance à plus de 85 ans.

Le nombre moyen de jours où ils ont suivi des personnes du groupe VIH était de 2 454 jours (6,7 ans) et de 2 756 jours (7,6 ans) pour les personnes de l’autre groupe.

L’incidence de la SEP était significativement plus faible dans le groupe VIH. Les personnes vivant avec le VIH étaient deux fois moins susceptibles de développer la SP que les personnes sans VIH (62%) (intervalle de confiance à 95% de 0,15 à 0,79).

L’exclusion des personnes de plus de 70 ans a eu peu d’impact sur le résultat.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que «l’infection par le VIH est associée à une diminution significative du risque de développer une SEP».

Ils disent que cela pourrait être le résultat de «l’immunosuppression induite par l’infection chronique par le VIH et les médicaments antirétroviraux», mais ils reconnaissent que leurs résultats «devraient être considérés comme spéculatifs plutôt que définitifs».

Ils signalent également le premier essai clinique utilisant le médicament antirétroviral Raltegravir pour les personnes atteintes de SEP rémittente recrute actuellement des participants au Royaume-Uni.

Conclusion

Cette vaste étude de cohorte indique que les personnes vivant avec le VIH semblent présenter un risque plus faible de développer la SP. On ne sait pas ce qui cause cette association, mais les raisons possibles avancées par les chercheurs incluent:

l’immunodéficience causée par le VIH peut empêcher le corps de s’attaquer à la maladie auto-immune

la thérapie antirétrovirale peut supprimer d’autres virus dans le corps, tels que ceux qui ont été suggérés comme causant la SP

Les points forts de l’étude comprennent la grande taille de l’échantillon et le très grand nombre de contrôles, ce qui limiterait tout biais par des facteurs de confusion.

Cependant, l’étude a eu quelques limites:

Bien que la période d’étude globale ait été de 12 ans, des personnes ont été recrutées à l’étude à n’importe quel moment pendant cette période, de sorte que la période de suivi pour certaines aurait été très courte.

Le développement de la SEP se produit généralement entre 20 et 40 ans, mais les deux groupes de cohorte englobent des personnes de tous âges.

Les données manquaient sur l’utilisation de médicaments antirétroviraux, tels que le type et la durée du traitement.

Les données sur l’origine ethnique étaient limitées et, par conséquent, il n’a pas été possible de les ajuster complètement. Cependant, les chercheurs rapportent que la réduction du risque ne semble pas limitée à un groupe ethnique.

Dans l’ensemble, cette intéressante étude ouvre la voie à des essais cliniques sur l’utilisation de médicaments antirétroviraux chez les personnes atteintes de SP.