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Les patients sont plus en sécurité avec des infirmières mieux formées

«Moins d’infirmières ont été éduquées au niveau de diplôme mettant la vie des patients en danger, étude conclut,” The Independent rapports. Une étude à l’échelle européenne suggère que les ratios de formation des infirmières et de personnel soignant peuvent avoir une incidence sur les résultats des patients.

Comme de nombreux pays européens resserrent leurs budgets, une possibilité évidente de réduire les coûts consiste à réduire les effectifs de personnel infirmier. Mais cela pourrait-il avoir un impact négatif sur la sécurité des patients?

Les chercheurs ont constaté qu’une augmentation de la charge de travail d’un patient par un patient était associée à une augmentation de 7% du nombre de décès de patients. De plus, une main-d’œuvre mieux formée était associée à moins de décès, avec une augmentation de 10% du nombre d’infirmières ayant un diplôme associé à une réduction de 7% des taux de mortalité.

Il s’agissait d’une étude de grande envergure et bien menée qui a impliqué près d’un million de patients dans 300 hôpitaux en Europe et ses résultats seront une source de préoccupation pour les décideurs et le public.

Cependant, il est important de noter que de nombreux facteurs peuvent influer sur les résultats des patients, tels que la présence de personnel médical de haut niveau le week-end et la qualité de la gestion de l’hôpital.

Une dernière note rassurante est qu’au Royaume-Uni, depuis l’année dernière, tous les nouveaux entrants dans le domaine des soins infirmiers doivent être éduqués au niveau du diplôme.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Pennsylvanie aux États-Unis, de l’Université catholique de Louvain en Belgique, de l’Université de Southampton, de l’Université de Technologie de Berlin en Allemagne, de l’Université d’Athènes en Grèce, de l’Université Jagiellonian en Pologne, Institut de Santé Carlos III en Espagne, l’Université de Londres et l’Institut des Sciences Infirmières en Suisse. Il a été financé par l’Union européenne, l’Institut national de recherche en soins infirmiers et les National Institutes of Health aux États-Unis.

L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs The Lancet.

Il a été couvert équitablement dans les journaux et les sites d’information. Et la plupart des sources médiatiques incluaient le fait qu’à partir de l’année dernière, toutes les nouvelles infirmières britanniques seront éduquées au niveau du diplôme. Bien que ce ne soit pas surprenant, l’étude était liée à des préoccupations sur les niveaux de dotation dans le NHS.

Le ministère de la Santé a répondu à la critique implicite en soulignant que «les chiffres infirmiers sont à leur plus haut niveau depuis la création du NHS en 1948».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude transversale d’observation.

Ce but de l’étude était d’évaluer si les différences dans les ratios patient-infirmière et les qualifications scolaires des infirmières étaient associées à des différences dans les taux de mortalité. Les chercheurs ont décidé de se concentrer sur les patients qui avaient subi des procédures chirurgicales communes, telles qu’une appendicectomie (ablation chirurgicale de l’appendice).

Les études transversales examinent toutes les données en même temps, de sorte qu’elles ne peuvent pas être utilisées pour voir si une chose en suit une autre. Bien qu’ils soient utiles pour montrer des modèles ou des liens dans les données.

Les chercheurs disent que la minimisation des dépenses hospitalières est un objectif politique important en Europe, en dépit des inquiétudes concernant les résultats négatifs pour la qualité et la sécurité des soins de santé.

Les soins infirmiers constituent une «cible souple», car les économies peuvent être réalisées rapidement en réduisant la dotation en personnel infirmier.

Ils affirment que les conséquences de «essayer de faire plus avec moins» se sont révélées potentiellement dangereuses dans les récents rapports Francis et Keogh en Angleterre. Comme les deux rapports ont conclu que le personnel infirmier insuffisant a contribué à des décès évitables.

Leur étude est conçue pour éclairer la prise de décision concernant les soins infirmiers et guider la planification de la main-d’œuvre.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont obtenu des données sur 422 730 patients âgés de 50 ans ou plus, hospitalisés pendant au moins deux jours et ayant subi des interventions chirurgicales courantes. Les données provenaient de sources administratives dans 300 hôpitaux de neuf pays européens – Belgique, Angleterre, Finlande, Irlande, Pays-Bas, Norvège, Espagne, Suède et Suisse.

Seuls les patients pour lesquels une information complète était disponible ont été inclus, tels que d’autres maladies, le type de chirurgie qu’ils avaient et leur âge. Les chercheurs ont principalement cherché à déterminer si les patients étaient décédés à l’hôpital dans les 30 jours suivant leur admission.

Ils ont également utilisé des données sur la dotation en personnel infirmier et l’éducation tirées d’enquêtes menées auprès de 26 516 infirmières professionnelles chevronnées dans les mêmes hôpitaux.

Cette information provient d’une vaste étude en cours sur les effectifs infirmiers menée en Europe.

Le terme infirmière fait référence aux infirmières professionnelles qualifiées et, dans la plupart des pays, toutes les infirmières prodiguant des soins directs aux patients dans des échantillons aléatoires de services médicaux et chirurgicaux pour adultes ont été examinées (en Angleterre, tous les quartiers ont été échantillonnés jusqu’à un maximum de 10).

La dotation en personnel infirmier pour chaque hôpital a été calculée en divisant le nombre de patients par le nombre d’infirmiers que chaque infirmière a déclaré être présents dans leur service lors de leur dernier quart de travail, puis en établissant la moyenne des ratios. Les faibles ratios suggèrent donc une dotation plus favorable.

Ils ont mesuré la formation des infirmières en calculant le pourcentage de toutes les infirmières dans chaque hôpital qui ont déclaré que la plus haute qualification académique qu’ils avaient acquise était un baccalauréat (un diplôme, dans la plupart des cas, obtenu dans une université) ou supérieur.

Ils ont obtenu des données sur la mortalité des patients postopératoires sortis des hôpitaux dans l’année la plus proche de l’enquête auprès des infirmières pour laquelle des données étaient disponibles, qui ont varié entre les pays de 2007 à 2009.

Les chercheurs ont utilisé des méthodes statistiques standard pour analyser les associations entre la dotation en personnel infirmier et la formation des infirmières, et les taux de mortalité des patients hospitalisés pendant 30 jours.

Ils ont ajusté leurs résultats pour d’autres facteurs affectant les taux de mortalité des patients (facteurs de confusion) tels que le type d’hôpital, le type de chirurgie et l’âge du patient.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que:

une augmentation de la charge de travail des infirmières par un patient a augmenté de 7% la probabilité qu’un patient hospitalisé meure dans les 30 jours suivant l’admission (rapport de cotes 1,068, intervalle de confiance à 95% 1,031-1,106)

chaque augmentation de 10% du nombre d’infirmières menant au baccalauréat était associée à une réduction de la probabilité de décès d’un patient hospitalisé de 7% (odds ratio 0,929, intervalle de confiance à 95% 0,886-0,973)

Les chercheurs ont comparé deux hôpitaux hypothétiques:

Dans le premier hôpital, 60% des infirmières avaient des diplômes et les infirmières soignaient en moyenne six patients.

Dans le deuxième hôpital, seulement 30% des infirmières avaient un baccalauréat et les infirmières soignaient en moyenne huit patients.

Sur la base de leurs résultats, le taux de mortalité dans le premier hôpital était près de 30% inférieur à celui du second hôpital.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que les réductions de personnel infirmier pour économiser de l’argent pourraient affecter négativement les résultats des patients. Une plus grande importance accordée à un diplôme universitaire pour les infirmières pourrait réduire le nombre de décès évitables à l’hôpital.

Dans un communiqué de presse, l’auteur de l’étude Linda H Aiken, directrice du Centre for Health Outcomes and Policy Research de l’Université de Pennsylvanie, a déclaré: «Nos résultats suggèrent que la dotation en personnel hospitalier peut être réduite pour économiser de l’argent sans affecter les résultats pour les patients peuvent être stupides au mieux et mortels au pire.

“Les hôpitaux devraient en tenir compte car lorsque les budgets sont serrés, la réduction des effectifs infirmiers est souvent la première étape, mais elle peut avoir des conséquences désastreuses pour les patients.”

Conclusion

Il s’agissait d’une vaste étude bien menée soutenant ce que de nombreuses personnes soupçonnent intuitivement: la baisse des effectifs infirmiers se traduit par de moins bons soins aux patients et peut être liée à des taux de mortalité plus élevés.

Les résultats sur l’éducation des infirmières étant associés à l’amélioration des taux de mortalité sont particulièrement intéressants. Au Royaume-Uni, une formation universitaire est considérée comme essentielle pour fournir aux infirmières les compétences spécialisées et la prise de décision nécessaires en soins infirmiers modernes.

Il est important de noter que de nombreux facteurs peuvent influer sur les résultats des patients, tels que la présence de personnel médical de haut niveau le week-end et la qualité de la gestion de l’hôpital.

Comme les auteurs le soulignent, l’étude a ses limites. Il est possible que les mesures de dotation en personnel infirmier dans tous les quarts de travail puissent être faussées par des rapports différents selon les quarts de nuit. Sa mesure de l’éducation reposait sur la définition variable de chaque pays d’un baccalauréat. Il est possible que, bien que les auteurs aient ajusté leurs résultats pour les facteurs de confusion, d’autres facteurs non mesurés peuvent avoir affecté les résultats.

De plus, les taux de mortalité des patients étaient ceux de l’année qui correspondait le mieux à l’année du sondage auprès des infirmières, mais ces deux sources de données n’étaient pas toujours alignées.

Enfin, les données étaient transversales, ce qui signifie que l’étude ne peut montrer que les faibles effectifs infirmiers ou la formation des infirmières causent directement des taux de mortalité plus élevés.

Néanmoins, cette étude a des implications importantes pour les décideurs.

Le NHS est toujours à la recherche de femmes et d’hommes susceptibles de devenir des infirmières qualifiées. En savoir plus sur la formation pour devenir infirmière.