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Mai 1940: Edith Mayo donne une allocution radiophonique nationale à l’occasion de la fête des mères #throwbackthursdays

Le dimanche 12 mai 1940, les Américains se sont réveillés dans un nouveau chapitre effrayant de la guerre mondiale. Deux jours plus tôt, les Allemands avaient envahi le Luxembourg, la Belgique et la Hollande. Maintenant, ils se dirigeaient vers Paris. À Londres, le gouvernement apaisé de Neville Chamberlain s’est effondré, alors que la guerre éclair nazie mettait en déroute les armées alliées sur le continent.

Aux États-Unis, des voix stridentes – y compris Charles Lindbergh, originaire du Minnesota – déclarèrent que le désastre qui se produisait n’était pas l’affaire de l’Amérique, qu’il n’y avait aucun espoir pour les démocraties occidentales.

Mais le 12 mai était aussi la fête des mères et à New York, une veuve de 73 ans, “une petite femme mince, vêtue d’une simple robe noire, ses cheveux argentés se séparaient doucement des yeux bruns”. -Astoria Hôtel. Edith Graham Mayo avait été nommée Mère américaine de l’année par la Fondation Golden Rule, et elle utilisait la radio – la forme de communication de masse la plus puissante à l’époque – pour atteindre un public national.

Reflétant l’importance de l’occasion, elle a été présentée par Sara Delano Roosevelt, mère du président Franklin D. Roosevelt. Dans le vacarme des fauteurs de guerre et des défaitistes, elle parlait doucement, détournant l’attention d’elle-même et pressant ses auditeurs de tendre la main vers l’aide humanitaire:

“… il existe aujourd’hui des myriades de mères en Europe et en Asie, ainsi que dans des foyers pauvres de notre propre terre, qui ne demandent pas des fleurs mais de la farine, pas pour des bonbons mais pour du pain, pas pour des cartes de vœux et des télégrammes. la médecine, la sympathie et les nécessités de la vie. Si je connais quelque chose sur le vrai cœur de la maternité, je ne connais aucun moyen d’honorer nos mères de façon plus appropriée qu’en faisant des orphelins de guerre, des mères veuves et des victimes d’agression militaire dans d’autres pays, ce que nous aimerions avoir fait pour les nôtres si les conditions étaient inversées … Aidons-nous tous dans ce grand travail. “

Les valeurs patriotiques, internationales et humanitaires qu’Edith Mayo – “Mrs. Charlie “- exprimé étaient emblématiques de la Mayo Clinic. Ils subiraient des épreuves sévères dans les années à venir.

En 1940, la Mayo Clinic était en transition, ayant survécu à la Grande Dépression et à la mort de plusieurs de ses fondateurs et pionniers – les deux frères Mayo, sœur Joseph Dempsey, le Dr Henry Plummer et Maud Mellish Wilson, entre autres. Une nouvelle génération assumait le leadership, alors même que la guerre la plus violente de l’histoire commençait.

“La plus grande génération” est une expression utilisée par le journaliste primé Tom Brokaw, un membre du Conseil d’administration de la Mayo Clinic, et cette description s’applique certainement aux hommes et aux femmes de la Mayo Clinic pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils ont servi dans toutes les branches de l’armée, sur les théâtres de guerre de l’Atlantique et du Pacifique. Sur le front intérieur, le personnel réduit a pris soin d’enregistrer le nombre de patients, tout en menant des recherches aéromédicales top secrètes qui ont aidé à gagner la guerre et à lancer l’aviation d’après-guerre et le programme spatial.