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Paludisme pharmacorésistant? Les médicaments ont échoué pour la première fois

Selon une étude menée par des chercheurs de l’Ecole d’hygiène et de médecine tropicale de Londres et publiée dans la revue Antimicrobial, le paludisme multirésistant pourrait évoluer plus rapidement que ne le pensaient les chercheurs. Agents et chimiothérapie.

Les quatre patients, dont les cas n’étaient pas liés les uns aux autres, ont tous échoué à se rétablir lorsqu’ils sont traités avec un médicament contre le paludisme de première ligne destiné à combattre même les formes pharmacorésistantes de la maladie. On pense que c’est le premier échec documenté de ce traitement particulier contre le paludisme. Parce que les quatre patients ont contracté le paludisme en Afrique, le cas a également indiqué la présence du paludisme multirésistant dans ce continent.

Auparavant, la plupart des médicaments de première ligne résistants au paludisme étaient présents en Asie du Sud-Est.

Les traitements de première ligne commencent à échouer

Le paludisme est considéré comme un problème majeur de santé mondiale. Il est endémique à plus de 100 pays, y compris de grandes parties de l’Afrique, des Amériques et de l’Asie. En 2015, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) signale que 14 millions de personnes ont été infectées par le paludisme et 438 000 en sont mortes.

La plupart des personnes qui reçoivent un traitement rapide contre le paludisme se rétablissent complètement. La maladie est dangereuse si elle n’est pas traitée, ce qui explique pourquoi elle est si mortelle dans les pays avec des systèmes de santé pauvres.

Le Royaume-Uni voit environ 1 500 cas de paludisme par an. En 2016, au moins quatre de ces patients ont présenté une récurrence de la maladie dans le mois suivant le traitement par l’association artéméther-luméfantrine (AL). Les quatre récidives étaient suffisamment graves pour nécessiter une hospitalisation. Après avoir analysé les échantillons de sang des quatre patients, les chercheurs ont confirmé que les parasites du paludisme impliqués présentaient une résistance à l’AL.

L’AL est une forme de combinaison d’artémisinine (ACT), qui est maintenant le traitement de première intention du paludisme dans de nombreuses parties du monde. ACT consiste à combiner un médicament de la famille de l’artémisinine (dans ce cas, l’artéméther) avec un médicament d’une autre famille afin d’aider à contourner le problème croissant de la résistance à l’artémisinine.

“Les médecins de première ligne devraient être conscients de l’échec des médicaments à base d’artémisinine et aider à la collecte d’informations détaillées sur des destinations spécifiques”, a déclaré le chercheur principal, Colin Sutherland. “Un effort concerté pour surveiller les résultats d’AL chez les patients atteints de paludisme au Royaume-Uni doit être fait. Cela permettra de déterminer si notre traitement antipaludique de première ligne est menacé. “

Les quatre patients ont guéri après avoir été traités avec d’autres médicaments antipaludiques vaso-dilatation.

La catastrophe de la santé publique imminente

Les experts avertissent depuis un certain temps que le paludisme développe une résistance aux ACT. Une étude réalisée au début de 2016 a confirmé pour la première fois que le paludisme présent dans trois provinces distinctes du Cambodge est résistant à la thérapie ACT de première ligne utilisée dans ce pays (dihydroartémisinine-pipéraquine).

Déjà en 2013, l’Organisation Mondiale de la Santé avait averti que les efforts pour contenir le paludisme résistant à l’artémisinine ne freinaient pas la propagation du problème. Même si les efforts de confinement au Cambodge semblaient fonctionner, le paludisme multirésistant a évolué indépendamment en Thaïlande, en Birmanie et au Vietnam.

“Si l’histoire est un guide, si nous ne devions pas contenir ce problème, alors il est très probable qu’il se propage ailleurs”, a-t-il dit. “L’Afrique subsaharienne, où le fardeau le plus lourd existe encore, est particulièrement risquée. Et, si nous devions perdre l’efficacité des [traitements de première ligne] … aujourd’hui, ce serait vraiment une catastrophe de santé publique en Afrique », a déclaré Robert Newman, directeur du Programme mondial de lutte contre le paludisme de l’OMS.

La nouvelle étude suggère que cette catastrophe pourrait déjà prendre forme. Notamment, les quatre patients de l’étude avaient été infectés dans trois pays différents: l’Angola, le Libéria et l’Ouganda.

Un rapport récent de la Review on Antimicrobial Resistance du gouvernement britannique a prédit que d’ici 2050, les superbactéries tueront 10 millions de personnes par an dans le monde entier; plus que le cancer et le diabète mis ensemble. Cela était basé sur l’analyse de seulement six superbactéries résistantes aux médicaments.

L’un d’eux était le paludisme.