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Sensibilisation chez les patients végétatifs

“Un homme qui a été présumé être dans un état végétatif pendant cinq ans a répondu aux questions en utilisant ses seules pensées”, a rapporté le Times. La recherche pourrait permettre à certains patients «bloqués» par des lésions cérébrales de communiquer.

Les nouvelles sont basées sur une étude de trois ans chez 54 patients dans un état végétatif ou peu conscient. Les cerveaux des patients ont été scannés avec une technique appelée imagerie fonctionnelle par résonance magnétique (IRMf) pour détecter les signes de conscience. Chez un homme, précédemment considéré comme étant dans un état végétatif persistant, les chercheurs ont pu obtenir les réponses correctes à cinq des six questions.

Ces résultats confirment que certains patients qui répondent aux critères actuels d’être dans un état végétatif sont diagnostiqués incorrectement et conservent la pensée et la conscience. Il convient de souligner que cela s’est produit chez seulement un des patients testés, et on ne sait pas combien de personnes sont susceptibles d’être dans le même état.

Les chercheurs disent qu’il y a un taux élevé d’erreur (environ 40%) dans le diagnostic de ce groupe de patients viscéral. Il semble que l’utilisation de la numérisation IRMf peut ajouter une autre couche de sécurité dans le diagnostic de la conscience suite à une lésion cérébrale. Cependant, le potentiel que la technique conduira à de meilleurs soins pour les patients en état végétatif, par exemple en leur permettant de communiquer leurs souhaits, nécessitera des recherches supplémentaires.

D’où vient l’histoire?

Cette étude a été réalisée par le Dr Martin Monti et ses collègues de l’Unité de cognition et des sciences cérébrales du Conseil de recherches médicales, du Groupe d’étude sur la conscience altérée et de la Division de neurochirurgie académique à Cambridge, ainsi que des collègues internationaux de l’Université de Liège et de Liège en Belgique. L’étude a été soutenue par plusieurs organisations et a reçu des subventions du Conseil de recherches médicales et de la Commission européenne. L’étude a été publiée dans le New England Journal of Medicine.

Certains journaux ont incorrectement utilisé les termes «coma», «état végétatif» et «enfermé» en dehors de leurs définitions techniques. Par exemple, il est faux de dire que l’étude montre que «les patients en état végétatif peuvent penser et communiquer» ou «qu’un patient sur cinq dans un état végétatif persistant peut être capable de communiquer», selon The Daily Telegraph. Est-ce que. Le nombre de personnes susceptibles de communiquer utilement peut être assez faible. Les journaux ont rapporté qu’il y a normalement moins de 100 patients au Royaume-Uni dans un état végétatif permanent (PVS) à tout moment.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Le but de cette étude était d’étudier les moyens d’améliorer les tests diagnostiques pour les états végétatifs et minimalement conscients. Cela s’est basé sur la recherche précédente des chercheurs et a montré qu’il est possible pour quelqu’un testé en utilisant des réponses de mouvement conventionnelles, et qui répond aux critères cliniques pour être dans un état végétatif, avoir une conscience intacte lorsqu’il est testé avec IRMf.

Les chercheurs ont voulu étudier combien de patients dans un état végétatif ou minimalement conscient pouvaient moduler de façon fiable et répétitive (altérer) leur activité cérébrale comme le démontrent leurs réponses à l’IRMf. Les chercheurs disent que la capacité de faire cela suggère la sensibilisation. Ils voulaient également tester si ces patients pouvaient répondre par oui ou par non en modulant leur activité cérébrale sans entraînement et sans mouvement.

Les chercheurs disent que la conscience distingue les patients minimalement conscients de ceux dans un état végétatif et a des implications sanitaires, éthiques et juridiques importantes.

Les tests habituels pour distinguer ces conditions impliquent des réponses de mouvement. Cependant, ces méthodes font face à plusieurs problèmes, tels que la faiblesse musculaire, des réponses incohérentes et une difficulté à faire la distinction entre les réflexes automatiques et le mouvement volontaire. Ils disent qu’il y a un taux élevé d’erreur (environ 40%) dans le diagnostic dans ce groupe de patients.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Il s’agissait d’une étude expérimentale avec une analyse transversale chez 23 patients en état végétatif (les patients sont éveillés dans le sens où ils ont des cycles veille-sommeil, mais sans conscience détectable) et 31 patients dans un état de conscience minimale (où les patients montrent signes inconscients mais reproductibles de la conscience, testés par les réponses comportementales aux stimuli, y compris la capacité de suivre les commandes, mais ils restent incapables de communiquer).

Les patients avaient tous été référés à deux hôpitaux qui sont de grands centres de référence pour ce type de lésion cérébrale. Ces hôpitaux évaluent régulièrement les patients atteints de lésions cérébrales à l’IRMf pour évaluer leur performance sur les tâches d’imagerie spatiale et motrice.

Dans cette recherche, deux tâches d’imagerie ont d’abord été testées chez 16 sujets témoins sains (neuf hommes et sept femmes) sans antécédents de troubles neurologiques. Dans la tâche d’imagerie motrice, on a demandé aux participants d’imaginer qu’ils jouaient au tennis. Dans la tâche d’imagerie spatiale, on leur a demandé d’imaginer marcher de pièce en pièce dans leur maison et de visualiser tout ce qu’ils «verraient» s’ils étaient là.

La réalisation de ces tâches stimule différentes zones du cerveau qui peuvent être visualisées à l’aide d’un scanner IRMf. Par exemple, la zone du cortex moteur du cerveau est responsable du mouvement, et quand une personne pense au mouvement, cela apparaît sur le balayage. Ces tâches ont également été effectuées sur tous les patients référés.

Dans une tâche de communication, les sujets témoins ont été invités à essayer de répondre aux questions en pensant aux deux tâches. On leur demandait de penser au tennis (imagerie motrice) à chaque fois qu’ils voulaient dire oui et de vérifier les pièces de la maison (imagerie spatiale) s’ils voulaient dire non.

Le test de communication a été donné à tous les contrôles sains. Il a également été donné au patient qui avait été capable de moduler son activité cérébrale dans les deux premières tâches d’imagerie.

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 54 patients inclus dans l’étude, cinq étaient capables de moduler délibérément leur activité cérébrale. Trois de ces patients ont manifesté une certaine sensibilité aux tests de dépistage, mais les deux autres ne présentaient aucun comportement volontaire tel qu’un mouvement pouvant être détecté au moyen d’une évaluation clinique.

L’un des patients qui était capable de moduler volontairement son activité cérébrale a reçu la tâche de communication. Les scintigraphies IRMf ont montré une activité cérébrale donnant la bonne réponse à cinq des six questions de type oui ou non. Les chercheurs disent qu’il était toujours impossible d’établir une forme de communication avec cet homme.

Parmi les 23 patients ayant reçu un diagnostic d’état végétatif à l’admission, quatre ont manifesté une sensibilité aux tests d’imagerie mentale, suggérant qu’ils avaient été mal diagnostiqués.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats montrent que le mouvement peut être tellement altéré que les tests de chevet basés sur la présence ou l’absence d’une réponse comportementale peuvent ne pas révéler la conscience, peu importe à quel point ils sont administrés minutieusement et soigneusement.

Ils disent que chez ces patients, l’IRM fonctionnelle complète les outils de diagnostic existants en fournissant une méthode pour détecter des signes cachés de pensée résiduelle et de sensibilisation.

Conclusion

Ces résultats suggèrent que certains patients, qui répondent aux critères actuels d’être dans un état végétatif, sont diagnostiqués incorrectement et conservent la pensée et la conscience. Faux négatifs (mauvais diagnostic dû à un test négatif quand quelqu’un a une condition) et résultats faussement positifs (diagnostic erroné dû au fait qu’un test est positif quand une personne n’est pas atteinte) sont possibles avec n’importe quel test. La combinaison de tests peut améliorer leur précision et il est possible que la combinaison de tests de chevet et d’IRMf permette d’améliorer la précision du diagnostic.

Il y a quelques points à noter:

Comme un seul patient dans un état végétatif a été testé pour sa capacité de communication, cela devra être répété dans d’autres pour trouver combien de faux négatifs et de faux positifs ce test a. Les chercheurs disent que même chez les volontaires sains, les faux négatifs lors de l’utilisation de l’imagerie IRMf sont communs, et donc des résultats négatifs ne peuvent pas être utilisés comme preuve d’un manque de sensibilisation. Dans cette étude, des réponses négatives ont été démontrées par 49 des 54 patients et il n’est pas clair si cela est dû à une faible sensibilité du test dans la détection de la sensibilisation, ou si les patients étaient parfois inconscients pendant la numérisation.

Seulement cinq des six questions ont suscité une réponse correcte du patient dans un état végétatif, la dernière question n’a pas été répondue. Les chercheurs disent qu’ils ne peuvent pas dire à partir du manque d’activité cérébrale si le patient s’est endormi, n’a pas entendu la question, a choisi de ne pas y répondre ou a perdu connaissance.

Le patient dans cette étude et une autre femme décrite par les mêmes chercheurs en 2006, suggèrent que, bien que rares, il y a des cas où les gens pensant être dans un état végétatif sont conscients dans une certaine mesure.

Cette étude suggère une méthode par laquelle certains de ces patients non communicatifs, y compris ceux diagnostiqués comme végétal, minimalement conscients, ou enfermés, pourraient à l’avenir utiliser leurs capacités cognitives résiduelles pour communiquer leurs pensées à ceux qui les entourent. n |

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