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Test de dépression postnatale

“Un simple test sanguin pourrait bientôt être utilisé pour prédire si une femme souffrira d’une dépression postnatale”, explique le Daily Telegraph.

L’article rapporte de nouvelles recherches, indiquant que les niveaux de test d’une hormone produite par le placenta pourraient être utilisés pour prédire les trois quarts des cas de dépression chez les nouvelles mères. Selon le journal, les chercheurs affirment que le test pourrait un jour devenir une pratique courante pour les femmes enceintes.

Le rapport est basé sur une étude de 100 femmes qui ont trouvé que des niveaux élevés de l’hormone prédit une dépression postnatale avec une précision de 75 pour cent. Les chercheurs ont également déclaré que le test était encore plus précis lorsqu’il était pratiqué sur des femmes enceintes qui souffraient déjà de symptômes de dépression.

L’identification des femmes enceintes qui auront besoin d’un soutien postnatal en santé mentale est d’un grand intérêt et peut mener à de nouvelles interventions et à un soutien sinusite. Cependant, à l’heure actuelle, nous ne savons pas si le test serait suffisamment précis pour être utilisé chez les femmes non sélectionnées, où il y a place pour des diagnostics erronés qui pourraient causer une détresse inutile. Pour convenir à un usage répandu seul, ce test devrait être plus précis ou combiné à d’autres tests de dépistage.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été menée par le Dr Ilona Yim et ses collègues de l’Université de Californie, Cedars-Sinai Medical Center à Los Angeles et l’Université Chapman en Californie.

La recherche a été soutenue par des prix des National Institutes of Health et de l’Institut national de la santé infantile et du développement humain aux États-Unis. Il a été publié dans la revue médicale revue par les pairs Archives of General Psychiatry.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude de cohorte portant sur l’association entre les niveaux d’hormones et la dépression postnatale (postnatale), qui toucherait plus de 70 000 femmes en Grande-Bretagne chaque année. Des recherches antérieures ont suggéré un lien possible entre les deux.

Les chercheurs ont recruté 100 femmes enceintes d’un plus grand échantillon de femmes fréquentant deux centres médicaux dans le sud de la Californie. Ils excluaient les femmes qui attendaient des jumeaux, ne parlaient pas anglais ou avaient des problèmes d’alcool ou de drogue dans les six mois précédant la grossesse. L’alcool et les drogues sont connus pour affecter les niveaux d’hormones, et une utilisation récente pourrait avoir affecté les résultats du test. Les femmes incluses dans l’étude étaient principalement mariées et avaient un âge moyen de 31,2 ans.

Les chercheurs ont informé les femmes du but de l’étude et ont prélevé des échantillons de sang pendant environ 15, 19, 25, 31 et 37 semaines de grossesse. Il s’agissait d’évaluer les niveaux de trois hormones «liées au stress» qui ont également été étudiées chez des patients déprimés non gravides. Ces hormones étaient l’hormone libérant la corticotrophine placentaire (pCRH), l’hormone adrénocorticotrophique (ACTH) et le cortisol.

Les chercheurs ont évalué la dépression à deux moments: pendant la grossesse et encore pendant la visite postnatale, soit neuf semaines après la naissance.

Ils ont utilisé une échelle validée pendant la grossesse, une version du Centre d’études épidémiologiques-Échelle de dépression (CES-D). Cette note scores sur une échelle de quatre points avec les participants indiquant à quelle fréquence ils ont connu un symptôme dépressif au cours de la dernière semaine.

À la visite postnatale, ils ont utilisé une autre échelle fiable, l’Échelle de dépression postnatale d’Édimbourg (EPDS), pour évaluer les symptômes dépressifs des mères en utilisant une échelle de quatre points (0 à 3) pour enregistrer les symptômes de la semaine dernière.

Les chercheurs ont également examiné comment les résultats du test hormonal variaient en utilisant des tests sanguins effectués à chacun des différents points de coupure. Ils l’ont utilisé pour calculer le temps optimal pour passer le test sanguin et le seuil de l’hormone qu’ils pensaient le mieux à prédire la dépression postnatale.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Seize femmes sur 100 dans l’échantillon ont développé des symptômes de dépression postnatale. Les chercheurs rapportent qu’à 25 semaines de grossesse, des taux de pCRH plus élevés étaient un bon prédicteur de ces symptômes de dépression. Ils disent que cet effet était également significatif après le contrôle des symptômes dépressifs d’avant la grossesse. Aucune association significative n’a été trouvée pour les autres hormones «stress», le cortisol et l’ACTH.

Une analyse plus poussée montrerait qu’un niveau de pCRH pris à 25 semaines est un outil de diagnostic possible, et les auteurs expriment la précision du test optimal en termes de «sensibilité et de spécificité»:

La sensibilité est une mesure de la probabilité qu’un test identifie correctement une personne avec une condition: dans cette étude, la sensibilité du test était de 0,75, ce qui signifie que le test a correctement identifié 75% des cas de dépression postnatale.

La spécificité est une mesure de la probabilité que ceux qui n’ont pas de condition soient correctement identifiés par un test. Le niveau de spécificité rapporté dans ce test était de 0,74, ce qui signifie qu’il a correctement identifié 74% des sujets sans la condition.

Les chercheurs disent qu’il s’agit d’une discrimination modérée, ce qui signifie qu’environ les trois quarts des femmes ayant un taux de pCRH supérieur au seuil (56,86 pg / ml) développent une dépression légère et trois quarts en dessous de ce niveau ne développeront pas de dépression.

À l’inverse, environ le quart des femmes dont le test est négatif, en deçà du seuil, développeront également une légère dépression (les faux négatifs) et elles et leurs soignants pourraient être faussement rassurés par le test négatif.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent qu’à la «période critique au milieu de la grossesse (25 semaines), pCRH est un test diagnostique précoce sensible et spécifique pour les symptômes PPD». Ils prétendent que si reproduits, ces résultats ont des implications pour l’identification et le traitement des femmes enceintes à risque de dépression postnatale.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Ceci est une petite étude de cohorte avec des femmes sélectionnées qui ont toutes atteint avec succès la fin de leur grossesse (terme complet). Il a utilisé des questionnaires auto-déclarés pour détecter la dépression, plutôt qu’un diagnostic clinique.

Les auteurs reconnaissent certaines forces et limites de cette étude:

On sait que pCRH prédit la durée de la gestation d’un bébé dans l’utérus. Il était important pour cette étude que ce facteur «confusionnel» potentiel soit contrôlé. Si les femmes avec de faibles niveaux de l’hormone devaient être inclus dans cette étude et livrés tôt, cela pourrait avoir introduit un biais dans l’étude.

L’utilisation d’un questionnaire autodéclaré pour définir la dépression légère aura réduit l’exactitude du diagnostic par rapport à un examen clinique, mais les auteurs disent qu’il est probable que cela n’aurait eu qu’un effet limité sur l’exactitude des résultats.

Au cours de leur analyse, les chercheurs ont été incapables de contrôler les antécédents de dépression «à vie», de dépression survenant en dehors de la grossesse, car cette information n’était pas disponible. On ne sait pas comment cela peut avoir affecté les résultats.

Dans l’ensemble, il s’agit d’une étude qui ouvre la voie à d’autres recherches sur le rôle de cette hormone, mais les taux faux positifs et négatifs suggérés par les résultats suggèrent que ce test n’est pas encore approprié pour une utilisation généralisée.