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Thérapie non-traditionnelle: Comment les chevaux aident-ils à soigner les vétérans souffrant du SSPT

Les animaux ont été des compagnons constants pour les humains pendant longtemps. Ils nous ont aidés à bien des égards à guider les personnes handicapées vers des câlins avec nous sur le canapé. Maintenant, une thérapie alternative pour la gestion et l’assouplissement du SSPT chez les anciens combattants est pratiquée, avec l’aide de chevaux sauvés et retraités.

Le trouble de stress post-traumatique (TSPT) est une affection grave qui affecte la vie quotidienne d’une personne – du travail et des relations personnelles à une interaction générale avec le monde extérieur. Cela est particulièrement important chez les anciens combattants qui sont de retour à la vie civile.

Le syndrome de stress post-traumatique est le trouble caractéristique de nombreux anciens combattants de retour. Les statistiques montrent que jusqu’à 30 pour cent des anciens combattants sont touchés par le SSPT. Aux États-Unis, 18% de tous les incidents de suicide signalés sont des anciens combattants, 20 anciens combattants décédant chaque jour par suicide.

Les thérapies traditionnelles peuvent être éprouvantes pour les vétérans, car on leur demande de se souvenir de leurs traumatismes les plus profonds, ce qui conduit les patients à abandonner leurs séances. Des chercheurs du Columbia University Medical Center à New York et l’ambassadeur Earle I. Mack, vétéran de l’armée américaine et défenseur des chevaux, ont trouvé une solution pour fournir de meilleurs traitements aux anciens combattants souffrant du SSPT, appelé Man O’War. Projet.

Ce projet est le premier et le seul essai de recherche clinique dirigé par des universités visant à déterminer l’efficacité de la thérapie assistée par les chevaux (TAE) pour les anciens combattants atteints du SSPT. Il a produit le premier manuel standardisé pour l’application d’EAT et le teste actuellement avec des groupes d’anciens combattants dans un centre équin à Leonia, New Jersey.

Les vétérans souffrant du SSPT interagissent avec les chevaux de thérapie sous la supervision de thérapeutes en santé mentale formés et de spécialistes équins. Ces interactions au sol aident les patients à se réhabituer aux compétences essentielles de la vie en comprenant comment leurs émotions et leurs comportements ont un impact sur les chevaux, ce qui reflète leur impact sur les autres personnes autour d’eux.

Les vétérans et les chevaux ont beaucoup de choses en commun qui en font des partenaires parfaits pour la thérapie. D’une part, leurs sens sont plus sensibles à l’activité que la plupart: les anciens combattants en raison de leur service dans les zones de combat; les chevaux parce qu’ils sont des animaux de proie par nature. De plus, les chevaux sont plus sensibles aux émotions et aux comportements humains, envoyant des signaux humains afin qu’ils puissent mieux communiquer les uns avec les autres.

L’EAT est également utile aux chevaux eux-mêmes ainsi qu’aux vétérans. Ils partagent tous deux une «mentalité de mission» où ils vont tous les jours avec un objectif en tête. Les soldats ont été formés pour aller d’une mission à l’autre, avec un objectif en tête pour chaque mission. Il en va de même pour les chevaux qui sont des «bêtes de somme» et les chevaux élevés pour la course – ils ont besoin d’un nouveau but après leur retraite coït.

Les résultats cliniques du projet ont été positifs, les anciens combattants se relâchant pour simplement profiter de leur temps avec les chevaux au lieu d’être invités à se souvenir de leurs traumatismes les plus profonds, comme lors d’une installation traditionnelle. Avec EAT, les vétérans peuvent se concentrer sur la compréhension des signaux comportementaux des chevaux et être conscients de leurs propres émotions et comportements.

L’un des patients, un vétéran de l’armée qui a été déployé en Irak, a appris à gérer ses émotions négatives après avoir suivi la thérapie. Un autre vétéran a même réussi à s’inscrire à un cours d’informatique et à réapprendre à interagir avec le monde extérieur, grâce au projet.

Les chercheurs croient que des essais cliniques comme le projet Man O’War aideront à mieux comprendre comment les chevaux aident les vétérans atteints du TSPT et comment l’EAT devrait être appliquée. Cela pourrait pousser ces thérapies à devenir une meilleure alternative pour les anciens combattants d’obtenir le traitement qu’ils méritent.